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Perchoir à poules, tout ce que vous devez savoir

On pourrait penser qu’il n’y a pas grand-chose à écrire sur les perchoirs, n’est-ce pas ?

En tant qu’éleveur modeste de poule, nous sommes parfois surpris par les questions apparemment simples que les nouveaux acquéreurs de poule nous posent.

Nous considérons comme acquises les choses que nous avons trouvées ou mises au point, qui sont peut-être une seconde nature pour nous, mais il est important de partager ces connaissances car elles ne se trouvent pas rapidement ou facilement dans les livres.

Dans cet article, nous avons donc rassemblé pour vous quelques conseils sur les perchoirs, notamment :

  • Pourquoi une poule a-t-elle besoin de se percher ?
  • De combien d’espace une poule a-t-elle besoin pour se percher ?
  • Les problèmes courants liés aux perchoirs
  • Comment construire votre propre perchoir pour poules.

Les perchoirs à poules : pourquoi vos poules en ont besoin, les problèmes et comment construire un perchoir

Qu’est-ce qu’un perchoir ?

perchoir-à-poule

Voici un perchoir classique pour des poules !

Un perchoir est un endroit où la poule va passer toute la nuit avec ses compagnons de vol ailés, surtout pendant les mois d’hiver !

La différence subtile entre les perchoirs et les perchoirs de perchage est la quantité de temps que l’oiseau passera sur le perchoir.

Un perchoir général est un endroit où elles peuvent s’asseoir, faire une petite sieste, regarder ce qui se passe, rester à l’écart, etc. Il peut s’agir, par exemple, du haut d’un portail, d’une clôture, d’un rail de grange, etc.

Quelle doit être la hauteur d’un perchoir ?

Les perchoirs doivent avoir une hauteur d’environ 45 à 100 centimètres, en fonction de vos poules.

J’aime aussi mettre un petit perchoir plus bas pour les “vieilles dames”, afin qu’elles n’aient pas à sauter trop bas, ce qui est important pour les poules arthritiques.

Les bantams et les oiseaux plus petits aiment les perchoirs hauts, vous pouvez donc les placer plus haut pour eux, tant qu’ils ont assez de place pour voler jusqu’à eux. Certaines personnes placent les perchoirs très haut, entre 45 et 75 centimètres dans leurs poulaillers tant que vous pouvez les nettoyer et que les poulettes les utilisent, tout va bien.

Les blessures aux pattes et aux pieds peuvent être fréquentes si vos perchoirs sont trop hauts pour vos poulets.

Par exemple, une grande volaille lourde comme une Orpington est plus susceptible de se blesser aux pattes en sautant en bas à cause de son poids. Pensez donc à installer des perchoirs plus bas pour les volailles plus lourdes ou plus grandes comme les Jersey Giants ou les Orpingtons.

Contrairement à la plupart des oiseaux sauvages et des petits oiseaux de cage, les poules dorment avec les pieds à plat. Elles ne s’agrippent pas au perchoir, mais y posent solidement leurs pattes. Un perchoir de 5 à 10 centimètres est généralement une bonne taille pour la plupart des poules. Cela permet également d’éviter les orteils gelés pendant les jours les plus froids de l’hiver.

Si vous n’élevez que des bantams, un perchoir peut être réduit à environ 2.5 centimètres de large si vous le souhaitez, et faire un mélange de taille de perchoirs, si vous avez une basse-cour mixte, n’est pas une mauvaise idée.

Chaque poule aura besoin d’un espace de 20 à 25 centimètres sur le porche. En hiver, elles se serrent les unes contre les autres pour se réchauffer, mais en été, elles aiment s’écarter un peu pour recevoir de l’air frais sur leur corps.

Il est recommandé de placer vos perchoirs plus hauts que les pondoirs. Sinon, les poules risquent de se mettre le pondoir à la place.

Si dormir dans le nichoir n’est pas un gros problème pour les poules, c’est plus de travail pour vous vous devrez “nettoyer” le nichoir chaque matin. Croyez-moi quand je vous dis que vous allez vite vous lasser de cette tâche !

Problèmes courants liés aux perchoirs

Lorsqu’une poule se perche la nuit, elle s’installe de manière à ce que l’os de sa quille repose sur le perchoir entre ses pattes. Ainsi, la pression exercée par le poids de l’oiseau est concentrée sur trois petites zones les deux pattes et la quille. Comme vous pouvez le constater, un perchoir pointu et bosselé peut causer des problèmes dans ces zones.

Les problèmes de pieds sont généralement qualifiés de pododermatite, c’est-à-dire d’irritation ou d’infection du pied, plus précisément de la sole.

La pododermatite est une forme de rupture de la peau ou un corps étranger dans le pied, ce qui provoque une infection. Cette infection rend la poule moins mobile, provoque des douleurs et peut mettre sa vie en danger si elle n’est pas traitée.

La quille ou le sternum peuvent souffrir d’une escarre ou d’une rupture de la peau due au frottement contre le porche irrégulier, ce qui entraîne une infection.

Les fractures de la quille entraînent généralement une diminution de la ponte puisque le calcium est détourné pour réparer l’os.

Perchoirs et hiérarchie

Les perchoirs sont également un élément important de la “hiérarchie”. Les poules situées plus haut dans la hiérarchie auront les places les plus élevées dans les perchoirs. Les poules supérieures seront au milieu de la ligne et les subordonnées à l’extérieur.

Les deux poules du bout dormiront avec un œil ouvert littéralement ! Elles sont les guetteurs du danger. Elles se retourneront périodiquement pour se reposer de l’autre côté de leur cerveau.

Les poules subordonnées obtiendront également les perchoirs inférieurs (moins désirables) pour la nuit.

Les poules doivent se percher plutôt que de s’entasser sur le sol. Le sol du poulailler n’est pas un endroit particulièrement hygiénique, et toutes les petites bestioles comme les souris peuvent grignoter les orteils des poules ! Les poux, les acariens et autres ectoparasites vivent également sur la litière du sol le jour et sortent pour chercher de la nourriture la nuit.

Si vos poules dorment sur le sol, elles constituent une cible facile.

Il existe cependant des races qui ne se perchent pas, comme les Silkies, et il arrive qu’une poule décide de ne pas utiliser le perchoir et de camper sur le sol.

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Vous pouvez les encourager à se percher en les mettant doucement sur le perchoir avant de fermer la porte du poulailler. Parfois, cela devient un test de volonté entre la poule et vous souvent, la poule gagne !

Comment construire un perchoir à poules ?

Votre imagination n’a de limite que la variété, la forme et le type de perchoirs en bois !

La plupart des gens qui construisent leurs propres poulaillers ont tendance à utiliser un morceau de bois non traité de 5×10 centimètres placés avec le “côté large” sur le dessus.

En l’utilisant de cette manière, la poule dispose d’une plus grande surface pour se percher et, par temps froid, il peut s’asseoir au-dessus de ses pattes, évitant ainsi les engelures.

Un autre type de perchoir est l'”échelle”. Vous pouvez littéralement utiliser une vieille échelle en bois ou en fabriquer une vous-même.

Si vous utilisez une vieille échelle, assurez-vous que les barreaux sont lisses. S’il y a des zones rugueuses, lissez-les avec du papier de verre jusqu’à ce qu’elles soient lisses. Pourquoi ? Une écharde peut provoquer un “pied bot”, qui prend du temps à traiter et à guérir.

Pour fabriquer votre échelle, vous aurez besoin de deux “montants” et de plusieurs échelons, selon la taille que vous souhaitez réaliser. Les barreaux seront nivelés à l’horizontale tandis que les montants seront appuyés en place. Vous pouvez utiliser les barreaux soit du côté large pour les grosses volailles, soit du côté étroit pour les bantams.

Si vous décidez d’utiliser une échelle ou un escalier, veillez à ce que les “marches” soient suffisamment espacées (environ 30 à 40 cm) pour que les oiseaux qui se trouvent en dessous ne se fassent pas déféquer dessus !

Si vous souhaitez être plus naturaliste, vous pouvez utiliser des branches d’arbres. Vous devrez vous assurer que le bois est robuste, sans pointes acérées, et suffisamment solides pour supporter plusieurs poules.

Par exemple, un perchoir pouvant accueillir 6 oiseaux standard doit pourvoir supporter 16kg. Comme vous pouvez déjà le constater, le perchoir doit être solide !

Les matériaux inadaptés

Le métal a été utilisé mais il est limité par deux choses :

La première étant la température. En hiver, il devient si froid que les pattes des oiseaux peuvent littéralement s’y ” coller “, et en été, il peut devenir suffisamment chaud pour causer un certain inconfort.
La deuxième chose est qu’il est lisse et peut être difficile pour un oiseau de s’y accrocher, surtout s’il est rond.

Le plastique est assez fréquemment utilisé dans certains des poulaillers les moins chers achetés en magasin. Rendez service à vous-même et à vos oiseaux et arrachez-le si vous le pouvez. Remplacez-le par des barreaux en bois.

Le plastique peut se déformer s’il est trop chaud et peut même se briser s’il est trop froid. Les poulets peuvent manger les morceaux de plastique ou marcher dessus, ce qui n’est pas souhaitable. De plus, les poules ne peuvent pas très bien s’agripper au plastique lisse.

Le matériau le plus approprié : le bois

Le bois est probablement le meilleur matériau pour fabriquer des perchoirs. Il est durable, vous pouvez le fabriquer selon vos propres spécifications et vous pouvez utiliser ce qui traîne dans la maison ou dans le jardin.

Quel type de bois devez-vous utiliser ? Si vous achetez votre bois, il devra s’agir de bois non traité. De nos jours, il est difficile de savoir quels produits chimiques sont utilisés sur le bois traité.

Les bords du bois doivent être lisses et exempts d’échardes. De nombreuses sources recommandent de poncer les bords, mais je trouve que les 5×10 sont rarement ” à bords droits “, alors je les laisse intacts.

Bien que les poulets soient des oiseaux domestiques, ils ont encore beaucoup de leurs instincts inculqués en eux. Le perchoir est une partie importante de ce qu’un poulet ferait dans la nature pour rester en sécurité pendant son sommeil.

Une poule qui dort est une poule vulnérable. Et comme nos poules sont au bas de la chaîne alimentaire, dormir sur le sol pourrait leur être fatal. Si vous avez déjà ramassé une poule endormie, vous avez probablement remarqué à quel point elle est léthargique et endormie. Si un prédateur les surprenait dans cet état, elles constitueraient un repas facile.

Outre le fait que les poules ne veulent pas dormir dans leurs propres excréments, elles dorment également sur des perchoirs pour se protéger des prédateurs au sol.

Dans la nature, une poule peut se percher dans les arbres, aussi haut qu’elle le peut, pour se protéger de tout danger imminent.

Un chien sauvage attraperait facilement une poule endormie au sol, mais il ne pourrait pas l’atteindre dans les arbres. Ainsi, même si vos poules ne courent pas de danger immédiat, elles préfèrent instinctivement dormir hors du sol.

Résumé

Comme vous pouvez le constater, le perchoir ou la barre de perchage est une chose simple mais nécessaire. Vous pouvez en fabriquer un en quelques heures un projet de bricolage facile pour vous !

Si vous avez acheté un poulailler prêt à l’emploi, vérifiez la barre de perchoir. Si elle ne vous plaît pas, vous pouvez généralement la remplacer assez facilement avec des outils de base.

Sachez que les acariens adorent les coins et les recoins, alors faites en sorte que vos perchoirs soient soit étanches, soit amovibles.

Les perchoirs amovibles sont idéaux car vous pouvez les sortir régulièrement et bien dépoussiérer les crevasses avant de les replacer.

Certaines personnes sortent les perchoirs et les vaporisent d’huile de margousier, puis les laissent sécher pendant une bonne journée ensoleillée avant de les remettre en place.

Cependant, si vos perchoirs sont fixes, vous pouvez être diligent pour épousseter les petits espaces entre le perchoir et le mur.

Voilà, c’est tout ce qu’il faut savoir sur les perchoirs. Comme toujours, il n’existe pas d’idée ou de modèle unique vous pouvez les modifier en fonction de vos propres spécifications et du confort de vos poules.

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