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Comment avoir des poules en bonne santé ? Les bases de l’élevage

Pour ceux d’entre vous qui n’élèvent pas encore de poules, la vie d’un éleveur de poules de basse-cour peut sembler étrange et déroutante.

Mais ce n’est pas une fatalité !

Dans cet article, nous vous expliquons exactement ce dont les poules ont besoin pour être en bonne santé et pondre de bons œufs.

Beaucoup de gens gâtent leurs poules de bien des façons, je suis coupable aussi, mais les poules ont besoin de très peu de choses pour mener une vie heureuse et saine.

L’essentiel peut se résumer en quatre mots : nourriture, eau, abri et sécurité.

Nous allons donc prendre chacun d’entre eux et nous concentrer sur le minimum de nécessités pour chacun.

1. L’alimentation

La première étape pour élever des poules en bonne santé consiste à s’assurer que leur alimentation et leur nutrition sont correctes.

Sinon, vous aurez des problèmes avec leur ponte.

Le type de nourriture dont vous avez besoin dépend de l’âge de votre poule. Les aliments se présentent généralement sous forme de miettes ou de granulés. Les miettes sont en fait des granulés broyés, ils sont nutritionnellement identiques.

Les miettes sont plus faciles à manger pour les poussins, mais je les change pour des granulés vers dix à douze semaines.

L’aliment de démarrage peut être médicamenté ou non, c’est vraiment votre choix. L’aliment médicamenteux aidera les poussins à développer une immunité contre la coccidiose.

S’ils développent la coccidiose, vous courez un risque réel de perdre de nombreux poussins à cause de cette maladie. Si la zone que vous prévoyez d’utiliser pour vos poussins n’a jamais accueilli de poulets, vous ne devriez pas avoir besoin d’aliments médicamenteux.

Au bout de huit semaines, vous pouvez les faire passer à l’aliment de croissance ou de croissance/finition. Cet aliment contient seize à dix-huit pour cent de protéines. Leur taux de croissance ralentit maintenant, même s’ils grandissent encore rapidement.

À l’approche de la dix-huitième semaine, vous pourrez les faire passer à un aliment à seize pour cent. Les dames devraient commencer à pondre d’ici peu. Au début, vous pouvez vous attendre à quelques œufs “bizarres” jusqu’à ce que la poule ait mis en place son système de fonctionnement. Certaines races ne commencent pas à pondre avant vingt-huit semaines, alors pas de panique !

Vous devez également leur fournir du calcium sous forme de coquilles d’huîtres.

2. L’eau

L’eau est essentielle à tous les êtres vivants, et les poulets ne font pas exception. Elles boivent fréquemment de petites gorgées tout au long de la journée, ce qui représente environ une tasse par jour. Par temps très chaud et humide, leur consommation d’eau peut atteindre trois tasses par jour !

L’eau doit être propre et fraîche, personne n’aime boire de l’eau chaude.

Veillez à placer vos abreuvoirs dans des endroits frais et ombragés. Bien sûr, personne n’a dit à la poule qu’elle ne devait pas boire dans des flaques d’eau sales…

Lorsque la chaleur est insupportable, vous pouvez ajouter des glaçons dans les abreuvoirs pour que l’eau reste fraîche plus longtemps.

Si vos dames ont l’air un peu fatiguées, vous pouvez ajouter une solution d’électrolyte à l’eau pour les remonter – une fois par semaine devrait suffire.

L’eau qui se trouve au ras du sol est un aimant pour la saleté et les excréments. Si personne ne vous l’a dit auparavant, vous apprendrez assez vite que les poules sont assez désordonnées.

L’une de leurs activités favorites est de gratter pour trouver de la nourriture, des insectes et des larves… et malheureusement, tout cela finit dans les mangeoires et les abreuvoirs.

L’eau sale se transforme en cloaque bactérien en un rien de temps, surtout par temps chaud et humide. C’est pourquoi le fait de garder votre abreuvoir hors du sol est un excellent moyen d’éviter que la saleté ne contamine l’eau de boisson de vos poulets.

3. Le poulailler

Un poulailler est essentiellement une boîte en bois dans laquelle la poule dort, mange et pond des œufs. Une poule ne doit jamais être confinée dans un simple poulailler, il doit y avoir un parcours attenant qu’elle peut utiliser ou lui permettre de se déplacer librement.

Le poulailler doit être bien construit et capable de résister aux intempéries et aux prédateurs. Il doit avoir une bonne circulation d’air pour une ventilation efficace. L’idéal est d’avoir une ouverture près du fond pour laisser entrer l’air frais et une autre près du sommet pour laisser sortir l’air chaud, humide et vicié.

Il ne doit pas y avoir de courants d’air sur les poules elles-mêmes.

Il est important que les courants d’air ne fassent pas un courant d’air directement sur la poule. En hiver, la brise peut la refroidir en dessous de sa température optimale ou provoquer des engelures sur ses crêtes et ses caroncules.

Il devrait y avoir un nichoir pour trois poules et un perchoir pour qu’elles puissent se percher la nuit.

Les nichoirs peuvent être autonomes, mais ils font généralement partie de la conception intégrale du poulailler. Idéalement, ils seront situés plus bas que le perchoir, sinon vous risquez d’avoir des poules qui dorment dans les nichoirs, où elles feront leurs besoins toute la nuit et que vous devrez nettoyer le matin !

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Le matériau du nichoir doit être changé fréquemment pour minimiser l’apparition de poux ou d’acariens.

Le perchoir peut être une cheville en bois ou une planche de deux par quatre posée à l’horizontale, côté gras. La raison en est simple : lorsque l’hiver arrive, les oiseaux se blottissent les pattes contre leur corps pour se réchauffer. Une surface plane leur permet de mieux le faire.

En théorie, chaque poule a besoin d’environ 30 cm d’espace pour se percher, mais en pratique, elles s’entassent toutes à une extrémité, généralement !

Il existe de nombreux modèles de poulailler. Si vous êtes un peu bricoleur, vous pouvez facilement fabriquer le vôtre. Si vous décidez de le faire, soyez réaliste quant aux dimensions. Les grandes poules, comme les Rhode Island Reds ou les Orpingtons, ont besoin d’une surface de 37 cm chacune. Les bantams ont besoin de 20 cm carrés chacune.

En guise d’encouragement, je vous dirai que j’ai construit tous mes poulaillers – ils sont robustes et possèdent tout ce dont un poulailler peut avoir besoin.

Si vous décidez d’acheter un poulailler, sachez que la plupart des fabricants sont optimistes quant au nombre de poules qu’ils peuvent faire entrer dans la boîte ! Si vous lisez qu’il peut accueillir six poules, vérifiez les dimensions avant d’acheter. S’il est vrai que vous pouvez probablement en faire entrer quelques unes de plus, vous serez “récompensé” par des comportements antisociaux de la part de votre troupeau.

Des comportements tels que le picage, le picage et l’arrachage de plumes se manifesteront lorsque les poules seront entassées les unes sur les autres. Ce sont les membres les plus timides du troupeau qui souffriront et devront être retirés du poulailler jusqu’à ce que leurs blessures soient guéries.

Ce type de comportement méchant se manifeste surtout pendant les mois d’hiver, lorsque les poules ne peuvent pas sortir. Plus elles ont d’espace, moins vous risquez d’avoir des problèmes.

4. La sécurité

Les rats et parfois les opossums mangent les poussins et les œufs. Les vermines comme les rats, les souris et les campagnols mangent tous les aliments qu’ils peuvent trouver. Vous devez donc savoir ce que vous pouvez faire pour minimiser les risques pour votre troupeau.

Remarque : le grillage à poules permet de garder les poules à l’intérieur, mais pas d’empêcher les prédateurs déterminés d’entrer. La toile métallique permet de garder les poules à l’intérieur et les prédateurs à l’extérieur.

Votre poulailler doit être “étanche”.

Aucun accès aux prédateurs par les évents, les fenêtres ou les portes. Les évents et les fenêtres doivent être recouverts d’une grille en toile de quincaillerie d’un demi-pouce fixée au bois. Idéalement, la porte s’ouvrira sur un parcours sécurisé couvert auquel on ne peut pas accéder facilement. Vous devez être en mesure de verrouiller la porte la nuit.

Les ratons laveurs ont une capacité étonnante à comprendre les choses, ils ont l’intelligence d’un enfant de trois ans. Ils peuvent ouvrir des serrures simples, utilisez donc quelque chose de plus robuste et difficile à ouvrir.

Dans un monde idéal, le poulailler doit être éloigné du sol d’au moins 15 cm. Cela empêche les animaux fouisseurs de ronger le fond du poulailler pour y pénétrer. Si votre poulailler doit être posé sur le sol, pensez à fixer une toile métallique sur le dessous du poulailler.

Conseil : Comme la toile métallique est assez chère, si vous ne pouvez pas en recouvrir tout le parcours, envisagez d’utiliser de la toile métallique jusqu’à une hauteur d’un mètre, et utilisez du grillage à poules pour les parties supérieures du parcours.

Pour dissuader les prédateurs aériens tels que les faucons et les hiboux, vous pouvez soit recouvrir la partie supérieure d’un grillage à poules, soit faire courir de la ficelle ou un fil similaire de manière aléatoire d’un côté à l’autre. Cela les dissuadera car vous aurez rendu la cible plus difficile d’accès en réduisant l’espace qu’ils peuvent traverser.

Vous en avez fini avec les prédateurs ? Non, pas tout à fait. Si vous vivez en ville ou dans des zones urbaines, il existe une autre menace pour votre troupeau : le vol. Plusieurs personnes se sont fait voler leurs oiseaux la nuit.

Si vous pensez que cela peut être un problème dans votre région, ajoutez un cadenas au poulailler.

5. Le bain de poussière

Toutes les poules méritent un jour de spa, et un simple bain de poussière de terre limoneuse est tout ce dont vous avez besoin pour donner à vos poules les soins qu’elles méritent. Les poulets prennent des bains de poussière pour se débarrasser des acariens, les prévenir et garder leurs glandes sébacées sous contrôle.

Si vos poules sont confinées, essayez de réserver un petit espace dans leur poulailler pour qu’elles puissent prendre leur bain. Certains utilisent de la terre de diatomée pour aider leurs poulets à se débarrasser des acariens. Mais attention, l’excès d’une bonne chose peut aussi causer des problèmes, comme des problèmes respiratoires. Une petite quantité suffit.

Conclusion

Nous avons suivi un cours accéléré sur les besoins les plus fondamentaux pour le bien-être de vos poules, mais il est toujours bon de revoir les éléments essentiels de temps en temps.

Comme toujours, il vaut mieux planifier à l’avance que de faire du rattrapage après coup. Si vous pouvez mettre tout cela en place avant l’arrivée du troupeau, cela vous laissera plus de temps pour les observer et les étudier.

Les observer est très relaxant et c’est aussi un excellent moyen d’apprendre les différentes petites personnalités qu’ils ont tous. Cela vous permettra de détecter tout problème éventuel, car vous apprendrez à “lire” vos poules.

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