Conseils & Astuces Poules

L’hiver peut être une période très difficile pour tout le monde, en particulier pour les animaux sauvages. C’est une période où la nourriture est rare et où le temps est glacial, ce qui rend la recherche de nourriture difficile et dangereuse.

Malheureusement, peu de prédateurs dorment pendant les mois d’hiver, seuls les ours hibernent vraiment. Les ratons laveurs, les opossums et les renards se terrent dans leur tanière jusqu’à ce que le pire temps soit passé. Ensuite, ils sortent pour chasser et ils ont faim.

Pour eux, votre poulailler ressemble à un McDonald’s et ils sont prêts à tout pour atteindre vos poules !

Examinons les 8 principaux prédateurs hivernaux et les conseils pour assurer la sécurité de votre troupeau.

1. Les ratons laveurs

Je les ai placés en tête de liste car, d’après mon expérience, ils sont les prédateurs les plus intelligents et les plus tenaces.

Les ratons laveurs ont réussi à s’adapter facilement à une grande variété d’habitats, des villes aux quartiers urbains et à la campagne.

Des expériences ont montré qu’ils peuvent dévisser des bocaux, déverrouiller des portes et défaire des nœuds !
Ils peuvent se souvenir de la solution d’un problème jusqu’à trois ans (plus que moi) ce qui fait d’eux un prédateur et un survivant supérieur.

Ils sont omnivores, leur régime alimentaire étant composé de baies, de fruits, de grenouilles, d’insectes, de petits mammifères et de poulets (s’ils sont disponibles). Dans les villes, ils mangent les ordures, les aliments pour animaux, les rongeurs, etc. C’est une espèce de survivants par excellence.

La meilleure façon de dissuader les ratons laveurs est de placer un verrou à chaque entrée du poulailler, y compris le nichoir.

2. Les renards

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Le renard est un autre superbe chasseur ; il est polyvalent et est devenu un élément fréquent dans les villes et les développements urbains.

Le renard a des habitudes de chasse essentiellement nocturnes. Il est capable de s’introduire dans un poulailler mal protégé et de tuer toutes les poules qui s’y trouvent.

Ils ne tuent pas pour le plaisir, ils mangent ce qu’ils peuvent et emportent le reste dans une zone de stockage où il sera mangé les jours/semaines suivants.

Ils s’intéressent rarement aux poulaillers et aux parcours bien protégés, mais une fois qu’ils ont trouvé un moyen d’entrer, ils reviennent sans cesse. Ils sont intelligents en ce sens qu’ils vont ” surveiller ” un endroit probable pour se familiariser avec la routine, puis attaquer au bon moment.

3. Les belettes

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La belette est un habile chasseur de rongeurs et de campagnols. Son corps est parfaitement adapté pour suivre ses proies dans les terriers.

La belette est un tueur vorace, qui semble tuer juste pour le plaisir. Elle ne semble avoir peur de rien et si elle est acculée, elle attaquera un humain.

Elle doit consommer environ 1/3 de son poids corporel par jour pour survivre, mais elle est prête à tuer des quantités bien plus importantes si elle en est capable.

Elle peut causer une dévastation complète d’un poulailler en un laps de temps relativement court. Il est vraiment choquant qu’une si petite créature, puisse faire autant de dégâts.

Ils peuvent se faufiler dans les plus petits trous et s’introduisent souvent dans les poulaillers par de petites fissures dans le sol du poulailler, assurez-vous de sceller votre poulailler pour les empêcher de s’y introduire.

4. Les opossums

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Les opossums sont fondamentalement des opportunistes paresseux. Ce sont avant tout des charognards, qui se nourrissent d’animaux tués sur la route, de déchets et autres trouvailles de ce genre.

Le possum fait certainement partie de l’équipe de nettoyage de Mère Nature. Il mange également des insectes, des baies et des fruits.

Ils n’aiment pas les confrontations et font le mort jusqu’à ce que le danger soit passé.

Ils sont connus pour manger des œufs et des poussins. Si l’occasion se présente, ils tueront des poulets adultes en les éventrant.

5. Les chiens

Nous ne considérons peut-être pas nos animaux de compagnie comme des prédateurs, mais le chien du voisin pourrait bien avoir du poulet pour le dîner !

J’ai lu et entendu parler récemment d’un nombre croissant d’attaques de chiens non maîtrisés, plus que de tout autre prédateur.

Si cela vous arrive, appelez les forces de l’ordre et le contrôle des animaux. Il y a généralement des lois sur les laisses en vigueur et vous pouvez être indemnisé pour les pertes ou les dommages.

Vous devez faire un rapport chaque fois que votre troupeau est harcelé ou blessé, sinon les autorités ne peuvent rien faire pour vous aider.

En général, les chiens ne tentent pas de s’introduire dans le poulailler, ils sont plus susceptibles d’attaquer les poules en liberté.

6. Les coyotes

Les coyotes sont un autre prédateur omnivore et adaptable des poulets. Ils sont plus susceptibles d’attaquer votre troupeau à l’aube ou au crépuscule, leurs périodes de chasse préférées. Si votre troupeau est en liberté, les coyotes sont une force avec laquelle vous devez apprendre à vivre.

Bien qu’ils puissent s’attaquer à la volaille et qu’ils le fassent, ils s’attaquent aussi aux chats et aux petits chiens, aux lapins et aux autres petits animaux domestiques ou de ferme. Une meute de coyotes peut abattre un cerf adulte.

Si vos filles sont élevées en liberté, la meilleure protection contre les coyotes est la clôture électrique.

7. Les oiseaux chasseurs

Les faucons et les hiboux adorent le poulet ! Mes seules pertes ont été subies par la population locale de buses à queue rousse. Ces chasseurs silencieux sont furtifs et ont l’avantage d’avoir une vue d’ensemble pour chasser.

Tous les rapaces et les hiboux sont protégés par la loi et vous ne pouvez donc pas leur tirer dessus ni les blesser de quelque manière que ce soit.

Si vous constatez qu’ils deviennent un réel problème pour vous, vous pouvez installer une toile métallique sur le toit de votre parcours pour les arrêter.

8. Les chats

Les grands chats sauvages et les petits chats d’étable peuvent s’attaquer à votre troupeau pendant l’hiver.

Si vous vivez dans une région où les chats sauvages errent, vous devrez peut-être être à l’affût des lynx ou des couguars. La plupart de ces chats intelligents ne penseront même pas à attaquer un poulailler, à moins qu’ils ne pensent qu’il s’agit d’une cible facile et qu’il n’y ait aucun risque que des humains les voient agir.

À l’inverse, si vous avez des chats d’étable que vous nourrissez activement, assurez-vous de continuer à les nourrir pendant l’hiver. Un chat d’étable affamé est une force désespérée avec laquelle il faut compter. Ne sous-estimez donc pas votre petite fierté.

Un grand groupe de chats pourrait être capable d’abattre un petit poulet de taille standard. Mais ils pourraient très certainement tuer un bantam.

Malheureusement, les chats de grange ou les chats sauvages se mettent souvent à manger les œufs s’ils sont accessibles pendant l’hiver. J’ai déjà vu des chats sauvages sauter hors de mon poulailler après s’être régalés d’œufs. Ils utilisent leurs pattes pour ouvrir les œufs en les pressant contre la paroi du nichoir.

Donc, si vous ne voulez pas perdre vos œufs ou vos petits oiseaux à cause des chats sauvages, assurez-vous que votre poulailler est à l’épreuve des chats.

Nos conseils pour protéger vos poules et poulailler des prédateurs

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Il existe de nombreuses façons de protéger votre troupeau des prédateurs. Cependant, si vous élevez votre troupeau en liberté, vous devez comprendre qu’il y aura inévitablement des pertes. Votre travail en tant qu’éleveur est de minimiser les risques et les pertes.

Voici nos meilleurs conseils pour prévenir les prédateurs :

  • Un poulailler sécurisé est essentiel pour éloigner un grand nombre de ces chasseurs. Le poulailler doit être solidement construit et équipé de serrures et de verrous sûrs. Bien que les ratons laveurs n’aient pas de pouces opposables, ils sont assez doués pour ouvrir de nombreux types de loquets courants. En règle générale, si un enfant de 3 ans peut ouvrir le loquet, un raton laveur le peut aussi !
  • Veillez à ce qu’il n’y ait pas de restes de nourriture dans votre poulailler et vos cages. La nourriture pourrie attire les opossums et la vermine.
  • Vérifiez régulièrement que votre poulailler ne comporte pas de trous ou de points d’entrée. Les fouines peuvent se faufiler à travers tout ce qui a plus de ½ pouce de large. Si une souris peut entrer dans votre poulailler, les belettes le peuvent aussi. Lorsque je construis mes poulaillers, je place une couche de fil de fer de quincaillerie de ½ pouce sous le plancher. C’est un peu cher, mais ça empêche les animaux sauvages d’entrer.
  • Régulez les périodes de liberté. Essayez de faire en sorte que le troupeau sorte après l’aube et rentre à la tombée de la nuit. Cela contribuera à empêcher les coyotes de devenir un problème pour vous.
  • Si vos oiseaux sont enfermés dans un enclos, les trois pieds inférieurs du fil de clôture doivent être constitués de fil de fer de ½ pouce. Cela empêchera les ratons laveurs et les opossums d’atteindre les poulets. Vous devez également creuser une tranchée autour du parcours et enterrer le fil de fer à une profondeur d’environ 30 centimètres. Cela dissuadera les renards et les chiens de creuser.
  • Les chiens de protection du bétail sont de plus en plus populaires. Le chien est dressé pour protéger votre bétail et vit à l’extérieur avec le troupeau. Il éloigne les grands prédateurs comme les renards et les ratons laveurs !
  • Si les hiboux ou les faucons sont un problème, vous pouvez essayer de couvrir vos parcours avec du grillage à poules. Si ce n’est pas pratique, pouvez-vous former un entrelacs de ficelle ou de fil de fer pour rendre l’accès aérien difficile ? Essayez d’accrocher de vieux CD à un fil de pêche pour qu’ils bougent dans la brise et provoquent des reflets lumineux gênants. Si votre troupeau est en liberté, offrez-lui une sorte de couverture pour se cacher : arbustes, petits arbres et couvertures artificielles telles que des ” tentes ” en bâche.

Conclusion

Il existe de nombreux animaux affamés qui aimeraient avoir du poulet pour dîner en particulier vos poules !

Nous vous avons donné ici quelques idées sur la façon de rendre l’accès à votre troupeau difficile.

Nous ne pouvons pas réussir tout le temps et nous devons en prendre conscience. L’élevage en liberté de votre troupeau comporte le risque inhérent de perdre un poulet ici ou là.

Si vous ne pouvez pas vivre avec ce risque, vous devez confiner vos poules dans une zone sûre et ne les autoriser à se déplacer que dans cette zone.

Avez-vous d’autres idées pour éloigner les prédateurs ? Nous serions ravis que vous nous fassiez part de vos idées !

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