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La maladie de Marek chez les poules : tout ce que vous devez savoir

La maladie de Marek est une maladie insidieuse qui prend de nombreux éleveurs par surprise. Ses effets sur votre troupeau peuvent être dévastateurs.

Nous avons déjà abordé la question de la maladie de Marek par le passé, mais il existe de nombreuses informations erronées. Cet article vise à clarifier les choses pour vous et vos poules.

De nombreux éleveurs ont la chance de ne jamais voir cette maladie au cours de leur vie, même si elle est très répandue. Pour savoir si elle est endémique dans votre région, appelez votre bureau de vulgarisation local, il devrait être en mesure de vous dire si elle est présente près de chez vous.

J’ai rédigé cet article sous forme de questions-réponses, car c’est le moyen le plus simple de transmettre des informations sur cette maladie complexe.

Je vous encourage à lire, lire, lire ! Il existe de nombreuses informations sur la maladie de Marek et sur les vaccins, qui semblent changer constamment. En cas de doute, n’oubliez pas de contacter votre vétérinaire local ou votre bureau de vulgarisation pour obtenir de l’aide.

Qu’est-ce que la maladie de Marek ?

La maladie de Marek est une maladie virale des poulets causée par un herpèsvirus. Les recherches actuelles montrent qu’il existe six mutations du virus qui peuvent provoquer la maladie.

Le virus peut aller de non pathogène (ne provoquant pas de maladie) à hautement pathogène (provoquant la maladie et la mort), et cela dépend de la souche de la maladie de Marek attrapée.

La maladie a été constatée pour la première fois par le brillant vétérinaire hongrois Jozsef Marek en 1907. Lorsqu’il a écrit son article sur le sujet, il était probable qu’une seule souche de virus existait, mais depuis, d’autres souches ont muté.

Des sources dignes de foi affirment actuellement que la maladie de Marek est si répandue que vous l’avez déjà dans votre troupeau ou que votre troupeau a été exposé – ne paniquez pas ! En lisant sur la maladie et en la comprenant, vous pourrez orienter vos décisions et votre traitement.

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Quels sont les signes de la maladie de Marek ?

Certains oiseaux ne présentent aucun “symptôme” de maladie. Ils peuvent simplement y être résistants, ou le type de virus attrapé peut être non pathogène (ne provoquant pas de maladie).

Il convient de noter qu’il existe quatre présentations différentes de la maladie de Marek : neurologique, viscérale, cutanée et oculaire. Le type de présentation déterminera le type de signes que vous observerez.

Les signes de chacune de ces formes varient : certaines poules présentent tous les signes, d’autres pas autant.

Neurologique :

La forme neurologique de la maladie est la plus remarquable et la plus inquiétante dans sa présentation.

Les symptômes sont principalement causés par des lésions affectant le système nerveux et plusieurs autres problèmes suivent généralement.

Parfois, l’oiseau atteint présente une paralysie temporaire qui se résout spontanément.

  • La poule présente des signes de paralysie progressive, généralement au niveau des pattes ou des ailes.
  • Souvent, la poule a l’air de faire le grand écart
  • Torsion de la tête d’un côté ou vers l’arrière
  • Problèmes respiratoires tels qu’une respiration laborieuse
  • Peau foncée ou violette (manque d’oxygène)
  • Diarrhée

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Oculaire (œil)

  • Grisonnement de la couleur de l’œil
  • Iris difforme
  • Cécité
  • Pupille de l’œil non réactive

Cutané (peau)

  • Lésions autour des follicules des plumes
  • Ulcères et/ou croûtes autour des follicules

Viscérale (interne)

Souvent, le seul diagnostic de la maladie de Marek viscérale est malheureusement post mortem, en raison de la nature des maladies internes.

  • Des tumeurs cancéreuses se développent à l’intérieur de l’oiseau sur les organes
  • Perte de poids

Il est également très probable que vos poules cessent de pondre des œufs pendant cette période.

Comment les poules attrapent-elles ?

Le virus se transmet principalement par les squames (cellules de peau morte) infectées d’autres poules. Cependant, il peut être transporté dans les porteuses de poules sales, sur les vêtements et les bottes, par les oiseaux sauvages et par les ténébrions dans le poulailler.

Il peut survivre jusqu’à 65 semaines à température ambiante dans les poulaillers et pendant des années dans le sol.

Le virus se propage horizontalement, c’est-à-dire de poulet à poulet, et non de la poule à l’œuf. Le virus se propage donc plus rapidement parmi les poules vivant dans des conditions étroites – assurez-vous que vos poules ont suffisamment d’espace !

L’âge primaire de manifestation de la maladie se situe entre 5 et 25 semaines, mais cela ne signifie pas que les poules plus âgées n’en souffriront pas. Cela signifie simplement que les jeunes poulettes sont plus sensibles.

Comment puis-je l’éviter ?

La vaccination des poussins contribuera certainement à atténuer la gravité d’une épidémie si elle devait se produire. Toutefois, le vaccin n’empêche pas l’oiseau de contracter la maladie de Marek.

Le vaccin permet simplement à la poule de développer une meilleure immunité contre la maladie, réduisant ainsi la probabilité de symptômes graves ou de décès, et il réduit également la propagation de la maladie en cas d’épidémie.

Une partie du problème réside dans le fait que le virus mute constamment, tout comme le virus de la grippe humaine, de sorte que vos poulets peuvent être vaccinés contre une souche de Marek mais pas contre celle qui les infecte.

Une autre façon de prévenir la propagation de la maladie de Marek est de ne pas ajouter de poules supplémentaires à votre troupeau existant.

Peu d’éleveurs de basse-cour le font. Nous sommes attirés par l’arrivée périodique de nouveaux poulets, il est donc très difficile de maintenir efficacement la maladie de Marek hors de votre troupeau.

Si vous êtes obligé d’ajouter des poules supplémentaires à votre troupeau, assurez-vous que les nouvelles poules proviennent d’une source réputée qui pratique une quarantaine stricte. Vous devez savoir que la maladie de Marek ne se manifeste pas toujours en quarantaine, donc même avec des mesures rigoureuses, il est possible de ramener la maladie chez soi.

Comme toujours, un bon entretien, la biosécurité et la ventilation sont des outils essentiels dans votre lutte contre la maladie.

Le virus de Marek résiste à certains désinfectants comme le phénol, mais de nombreux éleveurs recommandent l’utilisation d’Oxine. Ce produit tue le virus et présente une très faible toxicité pour l’environnement.

Comment traiter la maladie de Marek ?

Malheureusement, il n’existe actuellement aucun traitement/cure pour la maladie de Marek. Selon la gravité de la maladie, certains oiseaux peuvent être traités de manière conservatrice et ne nécessitent pas d’abattage. Cependant, ils resteront porteurs de la maladie pour le reste de leur vie.

Toutes les poules sont-elles touchées ?

Si une poule de votre troupeau est atteinte de la maladie de Marek, il est probable que toutes les autres le seront. Cependant, tous ne présenteront pas de symptômes ou ne seront pas malades. Les poulets qui ont été vaccinés ont une plus grande immunité, mais ceux dont le système immunitaire est faible ou qui souffrent d’un autre problème de santé succomberont probablement.

Chez les poules infectées qui ont une forte immunité ou une résistance, le virus passe en mode “dormant”. Il s’insère dans la séquence d’ARN de l’oiseau et reste en sommeil. Si l’oiseau est immunodéprimé à un moment ultérieur de sa vie, le virus peut émerger à ce moment-là et provoquer des symptômes.

Dois-je vacciner mes poules ?

Il s’agit d’une décision très personnelle. Si vous souhaitez que votre troupeau soit entièrement “biologique” ou si vous n’aimez généralement pas les vaccins, vous devez savoir que si la maladie de Marek attaque votre troupeau, les pertes seront probablement importantes.

Les poules qui n’en meurent pas seront porteuses pour le reste de leur vie. Vous ne devez donc pas vendre, donner ou prêter vos poules à d’autres propriétaires de troupeaux.

Si vous choisissez de vacciner, vous risquez quand même de subir des pertes. Certains propriétaires de troupeaux ont fait vacciner des poussins dans les couvoirs pour les voir mourir plus tard d’une souche différente. Le vaccin ne garantit pas l’immunité.

Si vous exposez vos poules, la vaccination est fortement recommandée, car vos filles seront en contact avec d’autres poules et la probabilité qu’elles attrapent la maladie de Marek est fortement augmentée.

De nombreux éleveurs et aviculteurs recommandent la vaccination car la maladie de Marek semble être très répandue. Si elle est endémique dans votre région, il serait prudent de la vacciner.

Si vous avez des oiseaux plus âgés qui n’ont pas été vaccinés, il est possible de les vacciner à tout moment. Cependant, cela peut devenir une perspective coûteuse et, comme indiqué précédemment, le vaccin ne garantit pas l’immunité.

Quand les poules présentent-elles des signes de la maladie de Marek ?

Malheureusement, certains poulets peuvent ne jamais présenter de signes de la maladie, et chaque type de maladie de Marek peut se présenter différemment.

Par exemple, la forme neurologique a généralement une période d’incubation allant de 3 à environ 30 jours après l’exposition.

Mes poules peuvent-elles contaminer d’autres poules avec la maladie de Marek ?

En général, la maladie de Marek est principalement une maladie des poulets, mais certaines sources affirment qu’elle peut se propager entre différents types d’oiseaux.

Pour être sûr, plutôt que désolé, envisagez de garder des oiseaux comme les cailles, loin de vos poulets, car ils peuvent attraper d’autres maladies à partir d’eux. Il existe de nombreuses autres maladies qui peuvent se transmettre d’une espèce à l’autre, aussi la prudence n’est-elle jamais de mise.

Questions fréquentes sur la maladie de Marek :

Q : Comment puis-je savoir si elle est active dans ma région ?

R : Vous pouvez commencer par appeler votre bureau local de vulgarisation – ils devraient avoir l’information. Parlez également aux éleveurs de volaille de votre région ; ils sont toujours une mine d’informations ! S’ils ont été incommodés par la maladie de Marek, demandez-leur où ils ont obtenu leurs poussins…

Q : Est-ce que je peux l’attraper ?

R : Non, la maladie de Marek n’est pas contagieuse pour l’homme.

Q : Puis-je manger les œufs et la viande d’une poule infectée ?

R : Le virus ne se transmet pas à l’œuf de la mère, les œufs sont sans danger. Veillez simplement à les nettoyer correctement.

La viande d’une poule infectée peut être consommée à condition d’être correctement cuite, mais nous ne le recommandons pas. Cependant, il y a de fortes chances que vous ne puissiez pas le faire car les poules infectées doivent être incinérées pour éviter la propagation de la maladie.

Q : Comment puis-je savoir si mes poules ont contracté la maladie de Marek ?

R : La seule façon d’en être certain est de faire un test de laboratoire et une évaluation par un vétérinaire. Cependant, si leurs symptômes correspondent à ceux mentionnés plus haut dans cet article, il est probable qu’elles aient la maladie de Marek.

Conclusion

La maladie de Marek est une maladie très répandue chez les poulets. Il s’agit d’un virus cancérigène et, à ce titre, il fait l’objet de recherches constantes en raison de ses implications pour le traitement humain.

En tant que virus, il mute constamment et représente donc un défi en constante évolution.

La poule vaccinée est quelque peu protégée, mais les poules non vaccinées risquent de succomber à une souche plus contagieuse de la maladie.

Il est difficile, voire impossible, pour l’éleveur moyen de volailles de basse-cour d’empêcher la maladie de Marek d’atteindre son troupeau. Malheureusement, certains subissent des conséquences dévastatrices lorsque la maladie se déclare, mais pour la plupart d’entre nous, l’impact est minime.

Le fait de garder votre troupeau en bonne santé, de pratiquer un bon entretien et d’appliquer une quarantaine stricte vous aidera à lutter contre cette terrible maladie.

Cet article a 2 commentaires

  1. Marie levesque

    Si mes poules ont la maladie du marek je peux tu faire couver leur oeufs ou un ils vont avoir le même maladie que eux

    1. Choisir son poulailler

      Bonjour Marie,

      Vous pouvez faire couver vos œufs mais après la naissance des poussins, ils pourront attraper la maladie de Marek par inhalation. Les poussins nouveau-nés sont protégés par les anticorps maternels mais uniquement durant quelques semaines.

      Cordialement,

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