Conseils & Astuces Poules

Croyez-le ou non, les œufs de poule sont classés de manière assez scientifique… et la plupart des gens seront surpris d’apprendre que ce n’est pas tant la taille qui détermine la classification mais le poids. C’est en mesurant précisément le poids que les épiceries déterminent quels œufs vont dans quels cartons et à quel prix.

Qu’est-ce qui détermine le poids des œufs ?

Bien sûr, certaines races, que nous décrirons plus loin, sont élevées sélectivement pour la taille des œufs. Toutes les poules commencent la production d’œufs en pondant des Petits œufs et augmentent progressivement jusqu’à atteindre une taille d’œuf mature de catégorie Medium, Large ou plus.

Dans les races modernes, la plupart des poules pondent des œufs Large, Extra Large à l’âge de 40 semaines. Cependant, au sein de ces races, il est important de réaliser qu’il existe des conditions qui permettent à n’importe quelle poule de pondre des œufs plus gros et plus sains.

Si vous ne pouvez pas modifier le schéma de base de l’évolution de la taille des œufs avec l’âge, l’alimentation et la gestion de vos poules peuvent avoir un impact mesurable sur la taille des œufs et le moment où ils atteignent leur taille optimale.

L'alimentation des poules pour avoir des œufs plus gros

Le poids corporel d’une poule est le facteur le plus important pour l’augmentation de la taille des œufs, donc pour avoir la meilleure chance d’avoir des œufs de la plus grande taille, vous voulez que votre poule soit l’oiseau le plus grand et le plus sain qu’elle puisse être.

En lui donnant un régime alimentaire qui lui apporte tous les nutriments, vous devriez manipuler et produire la taille d’œuf précoce souhaitée. Ceci est facilité principalement par la garantie de niveaux élevés de protéines.

Vous pouvez utiliser la teneur en protéines de l’alimentation des poules pour modifier la taille des œufs à différents stades de la production. Au cours des deux premiers mois de production d’œufs, un taux élevé de protéines (18 à 20 %) augmentera la taille des œufs. Une fois que le troupeau a atteint la production maximale d’œufs, les régimes à haute teneur en protéines ne favorisent plus l’augmentation de la taille des œufs.

En fait, des niveaux de protéines toujours élevés entraînent une prise de poids inutile, ce qui entraîne toute une série de problèmes pour les poules.

Après 8 à 10 mois, la réduction des protéines à 15-17 % sera l’option de maintien la plus saine.

La lumière, qu’elle soit naturelle ou artificielle, influence la taille des œufs en accélérant ou en retardant l’âge auquel les poules commencent à pondre. Plus une poule est jeune lorsqu’elle commence à pondre, plus ses œufs seront petits au cours de sa première année de vie.

Vous pouvez retarder le début de la production d’œufs en fournissant 10 heures ou moins de lumière chaque jour jusqu’à l’âge de 19 semaines.

Une diminution du nombre d’heures de lumière par jour à tout moment après l’âge de 10 semaines retardera également le début de la production d’œufs.

La taille du squelette a un certain impact sur la taille des œufs. Les poules dont les os sont plus gros et plus longs ont tendance à devenir de plus grosses poules et à pondre de plus gros œufs.

Naturellement, les races dont le squelette est génétiquement plus gros sont celles que nous considérons comme les plus grosses pondeuses. Cependant, la teneur en protéines de la ration donnée avant l’âge de 10 semaines est également un facteur qui influe sur la taille du squelette de n’importe quelle race de poules.

Si vous voulez des poulettes avec un squelette plus gros, donnez un régime de démarrage jusqu’à l’âge de 8 ou 10 semaines au lieu de seulement 6 semaines.

Étant donné que la consommation d’aliments a un impact direct sur l’apport en nutriments des poules et sur la taille des œufs qu’elles produisent, tout facteur qui limite la consommation d’aliments, comme la promiscuité, le stress thermique ou un approvisionnement en eau inadéquat, réduira la taille des œufs. Outre les problèmes d’insuffisance alimentaire, le plus grand facteur de stress auquel une poule sera confrontée au cours de sa vie est la peur constante des prédateurs.

Le fait d’être à l’affût des prédateurs prive les poules de leur temps de recherche de nourriture et les incite à consacrer leur énergie à fuir pour se mettre en sécurité plutôt qu’à construire un œuf.

Il est essentiel de créer un espace qui soit optimal pour garder vos poules à l’abri des prédateurs. Le fait de savoir qu’elle dispose d’un endroit sûr pour s’ébattre et d’un endroit sûr pour s’asseoir (jusqu’à 30 minutes !) pour pondre un œuf améliorera considérablement ses chances de pondre régulièrement des œufs de bonne taille.

Ces facteurs influencent le moment où les poules commencent à pondre des œufs de grande taille plutôt que de taille moyenne et le nombre de poules qui pondront des œufs extra-larges.

Tout ceci étant dit, vous vous assurez une plus grande taille d’œuf si vous choisissez des races génétiquement conçues pour une plus grande taille d’œuf. Examinons donc quelques-unes des meilleures races à gros œufs !

Liste des 10 meilleures races de poules qui pondent les plus gros œufs

1. Minorque

La Minorque est la plus grande des races de poules méditerranéennes. Elle a de belles plumes noires brillantes et une face rouge riche avec des lobes d’oreille blancs.

C’est aussi la plus gentille et la plus facile à manipuler des races méditerranéennes.

Les poules pondent généralement 200 œufs ou plus par an et sont connues pour avoir les plus gros œufs blancs de toutes les races.

2. Leghorn

Pour rester dans la catégorie des œufs blancs géants, la Leghorn est un bon choix pour la taille et la quantité de la ponte.

C’est pour cette raison que la plupart des œufs vendus dans les magasins d’alimentation sont produits par des Leghorns blanches qui, selon l’âge de la poule, pondent souvent 250-280 œufs blancs AU MOINS Extra larges, par an.

3. Brunes Lohmann

Les poules brunes Lohmann sont l’une des meilleures poules hybrides pour la ponte. Une société allemande de génétique les a développées à partir de la reproduction sélective de poules du New Hampshire avec d’autres poules brunes pondeuses.

Ces poules sont des championnes dans leur domaine. Les Lohmann Browns commencent à pondre des œufs de taille gigantesque après 4 à 5 mois d’éclosion. Vous pouvez espérer environ 300 beaux œufs bruns et très, très gros par an de votre poule brune Lohmann.

4. Rhode Island Red

Les Rhode Island Red sont élevés principalement pour être des pondeuses très productives mais sont suffisamment lourds pour être également de bons oiseaux de chair. Les Rhode Island Reds ont leurs propres avantages de bon tempérament et de fiabilité de ponte. De gros œufs bruns de façon constante, vous pouvez vous attendre à 300 œufs ou plus par poule et par an.

5. Welsummer

La Welsummer a été élevée comme une poule à double usage qui pond de nombreux gros œufs de couleur rouge-brun foncée (presque couleur terre cuite) et est également connue pour sa maturation rapide dans la catégorie viande.

Les œufs de Welsummer provenant de poules adultes atteignent régulièrement les poids de grande et très grande taille, et ainsi, combinés à leur belle couleur foncée, ces œufs sont les préférés de nombreux marchés fermiers locaux.

Les poules Welsummer ne sont cependant pas très enthousiastes à l’idée de passer des mois d’hiver froids et sombres et ralentissent généralement leur production pendant cette période.

6. Barnevelder

La Barnevelder est une race de poulet mi-lourde qui doit son nom à la ville néerlandaise de Barneveld. C’est l’une des races de poulets les plus connues pour sa capacité à pondre des œufs de couleur brune très foncée et de grande à très grande taille. Ce sont des pondeuses vigoureuses et résistantes à l’hiver, ce qui assure un approvisionnement constant de ces œufs de taille excellente et de couleur magnifique.

7. Delaware

La race Delaware a été développée en 1940 en croisant principalement des Plymouth Rocks barrés et des New Hampshire Reds pour créer ce bel oiseau blanc marron qui pond des œufs. Ce sont de bonnes pondeuses, dès l’âge de 20 semaines ; les Delaware pondent des œufs bruns de grande taille à géants et continuent pendant les mois froids.

8. Buff Orpington

Originaires du Royaume-Uni, les Orpingtons sont une race patrimoniale très appréciée en raison de leur nature douce et calme, de leur beau plumage et de leur utilité.

Les Buffs arrivent à maturité modérément tôt et sont des pondeuses convenables (vous pouvez vous attendre à environ 280 par an) de gros œufs nacrés de couleur brune.

Bien que ces poules soient assez résistantes au froid, elles ne se débrouillent pas aussi bien dans des températures plus chaudes.

9. Sussex

La Sussex est une bonne pondeuse et continuera à pondre même par temps froid, lorsque de nombreuses autres races s’arrêtent. Les Sussex sont d’excellentes pondeuses d’œufs brun clair de grande à très grande taille, et elles pondent même par temps très froid.

Ce sont des oiseaux à double usage, en fait, et en plus de leurs œufs gros et très nombreux, ils sont connus principalement comme oiseaux de viande en Angleterre.

10. Golden Comets

Enfin, mais certainement pas le moindre, nous avons la Golden Comet. Les Golden Comets sont une souche moderne de poulets pondeurs. Il s’agit d’un croisement hybride entre une poule Rhode Island Red et une poule Leghorn blanche, et c’est ma préférée en ce moment.

Les Comets ont une maturité rapide et commencent à pondre à un âge plus jeune que la plupart des autres poules. Les œufs de Golden Comet sont énormes et souvent d’une couleur rouge-brun profonde.

En plus de la taille des œufs, les Comets peuvent pondre jusqu’à 330 œufs par an.

Leur capacité à pondre régulièrement, même pendant les mois sombres de l’hiver, est un plaisir qui n’est surpassé que par la grande taille des œufs qui émerveille mes voisins ! Les doubles jaunes ne sont pas rares chez mes clients et il m’arrive souvent de devoir utiliser des élastiques pour fermer les boîtes d’œufs parce que mes œufs Comet sont trop grands pour y entrer !

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