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Guide, comment accueillir et élever des poussins ?

Les poules sont des animaux relativement faciles à élever une fois adultes, mais les taux de mortalité peuvent être élevés lorsque les poussins sont encore en pleine croissance. Pour réussir, il faut disposer d’accessoires adéquates, notamment des mangeoires, des abreuvoirs, de la litière, d’une couveuse avec une lampe chauffante et d’une alimentation spéciale pour poussins, et surveiller de près la santé des jeunes poussins au cours des premiers jours. En suivant quelques étapes de base pour arranger votre poulailler et garder les bébés poussins en bonne santé, vous aiderez vos nouveaux poussins à devenir des poules adultes viables qui pourront s’épanouir dans votre poulailler.

1. Installez et préparez la couveuse

Installez la couveuse avant l’arrivée des poussins pour vous assurer que vous avez un endroit chaud et confortable pour eux. Si vous attendez qu’ils arrivent pour allumer la lampe, ils risquent de se refroidir. Dans la boîte, les poussins se réchauffent mutuellement grâce à la chaleur corporelle qu’ils dégagent dans ce petit espace. Mais une fois dans la couveuse, ils se disperseront et ne pourront plus se réchauffer autant les uns les autres. Cela peut entraîner du stress et même des maladies.

Pour installer votre couveuse, éparpillez de la paille et placez les abreuvoirs et les mangeoires pleines légèrement à l’écart de la lampe, pas trop loin du centre mais pas non plus juste en dessous.

2. Installez des mangeoires pour poussins

Pendant la première ou la deuxième semaine, les mangeoires en plastique pour poussins vous faciliteront grandement la vie. (Au fur et à mesure que les oiseaux vieillissent, vous utiliserez d’autres mangeoires). Les poussins aiment piétiner leur nourriture, la renverser et, d’une manière générale, faire des dégâts. Ils ne sont pas non plus très malins et peuvent manger beaucoup de copeaux ou de litière en ramassant la nourriture renversée sur le sol.

Ces mangeoires en plastique offrent la solution parfaite. Les poussins peuvent trouver facilement la nourriture car ils sont attirés par la couleur rouge, et ils ne peuvent pas renverser les mangeoires ou se percher (et déféquer) dessus. De plus, les mangeoires sont juste à la bonne hauteur lorsqu’elles sont placées sur le sol de la couveuse.

3. Remplissez régulièrement les abreuvoirs et mangeoires

Assurez-vous que les abreuvoirs et les mangeoires sont pleins avant l’arrivée des poussins. Remplissez les abreuvoirs avec de l’eau fraîche et propre, et remplissez toutes les mangeoires que vous avez avec de la nourriture spéciale pour poussins.

Ils se feront un malin plaisir de manger toutes la nourriture mise à leur disposition.

4. Ramenez les poussins à bord port

Si vous allez chercher vos poussins chez un éleveur, assurez-vous d’avoir un endroit chaud et sûr pour eux dans votre voiture. Il peut être utile de placer la boîte de poussins sur le plancher de la voiture, afin qu’ils ne s’envolent pas si vous devez faire un arrêt soudain. Rentrez directement chez vous, placez la boîte à poussins dans l’endroit préparé au préalable.

5. Plongez leur bec dans l’eau

Lorsque vous sortez chaque poussin de la boîte et le placez dans l’éleveuse, faites immédiatement deux choses :

Trempez son bec dans l’eau. Avec un doigt, poussez sa tête dans le plateau de l’abreuvoir. N’y allez pas trop doucement, assurez-vous que son bec est bien immergé. Vous devriez voir l’oisillon boire un peu en l’espace d’une seconde environ. Une fois qu’il a bu, posez-le doucement sur la litière (de préférence près de la mangeoire).

Comptez vos poussins. C’est le moment de vérifier chaque poussin et d’essayer de les distinguer par leurs couleurs et leurs marques. (Ils n’auront pas les mêmes motifs que les adultes, mais vous pouvez vous faire une idée générale).

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6. Observez vos poussins

Une fois qu’ils sont sortis de la boîte, asseyez-vous et observez le comportement des poussins pendant un certain temps. C’est un bon moyen de se divertir et d’apprendre des choses. Lorsque les poussins arrivent, ils doivent tous trouver l’eau et la nourriture en une heure ou deux. Si vous voyez un poussin errer, perdu, et faire de grands bruits, c’est qu’il a froid ou qu’il a du mal à trouver l’eau ou la nourriture. S’il se trouve en dehors du cercle de chaleur de la lampe chauffante, vous pouvez le ramener doucement en dessous.

Vous pouvez également essayer d’attraper l’oisillon et de lui tremper le bec dans l’eau ou de lui donner de la nourriture sur un petit morceau de carton. Si l’oisillon commence à se nourrir et à tapoter son bec sur le carton, il attirera d’autres oisillons pour une frénésie alimentaire. C’est une bonne technique si vous avez des inquiétudes sur le fait que les poussins mangent suffisamment.

Faites également attention à la température. Les poussins doivent s’agiter joyeusement sous la lampe et s’aventurer aux limites de sa chaleur pour manger et boire. S’ils se blottissent les uns contre les autres sous la lampe et mâchent bruyamment au lieu de dormir, ils ont peut-être trop froid. D’autre part, si les poussins évitent la lumière rougeâtre de la lampe et ne restent que sur les bords, cela indique probablement que les conditions sont trop chaudes.

7. Vérifiez s’ils font bien leurs besoins

Les excréments des poussins restent coincés sur les plumes duveteuses à l’extérieur de leur orifice anal, ce qui peut les empêcher de déféquer. Cette condition peut être fatale si elle n’est pas prise en compte et est généralement causée par le stress ou une maladie. Vérifiez que les poussins n’ont pas d’excréments tous les jours pendant la première semaine environ.

Pour ce faire, tenez le poussin à l’envers et inspectez son derrière. Si vous voyez des excréments collés dans cette zone, utilisez un gant de toilette chaud et humide pour l’essuyer. Si cela ne fonctionne pas, vous devrez peut-être utiliser des ciseaux pour couper soigneusement les plumes sales. Une autre méthode, si les excréments sont secs, consiste simplement à retirer les plumes sales. Sans les plumes, cela a moins de chance de se reproduire.

Il n’y a pas lieu de plaisanter avec le plumage. Vous pouvez et allez perdre des poussins à cause de cela si vous ne nettoyez pas leurs évents anaux, donc soyez judicieux en vérifiant chaque poussin. Et minimisez les manipulations excessives, en particulier par les jeunes enfants, pour limiter le stress des poussins.

8. Gardez la litière poussin propre

Vérifiez quotidiennement que la litière des poussins ne contient pas d’eau renversée ou d’excréments. Enlevez toute matière humide dès que possible, car elle peut refroidir les poussins et favoriser les maladies. (Au fur et à mesure que les oiseaux grandissent et acquièrent des plumes, ils seront moins susceptibles d’être refroidis par une litière humide, et vous n’aurez pas à être aussi rapide pour l’enlever).

De plus, les poussins salissent souvent leurs abreuvoirs et leurs mangeoires avec de la litière. Nettoyez-les dès que vous vous en apercevez. Vous ne voulez pas que les poussins ingèrent de grandes quantités de litière, car cela peut irriter ou bloquer leur tube digestif.

9. Déplacez les poussins dans le poulailler

À mesure que vos poussins grandissent, vous pouvez les acclimater lentement aux températures extérieures avant de les installer dans leur poulailler définitif. Voici quelques mesures de base à prendre avant leur grand déménagement :

Abaissez progressivement la température de l’éleveur. Chaque semaine, baissez la température jusqu’à ce que la température de la couveuse atteigne la température extérieure. La première semaine, gardez les poussins à 35° degrés ; passez à 32° degrés la deuxième semaine, et ainsi de suite. Ajustez si nécessaire, pour que les poussins soient à l’aise et ne se blottissent pas sous la lampe (trop froid) ou ne se dispersent pas sur les bords (trop chaud).

Laissez aux poussins du temps à l’extérieur. À partir de deux ou trois semaines, si les températures extérieures sont supérieures à 18° degrés, vous pouvez faire sortir les poussins pour de courtes périodes de soleil et de recherche de nourriture. Veillez à ajouter du sable à leur alimentation s’ils doivent manger autre chose que des aliments pour poules. Le grit est constitué de petites pierres que les poulets gardent dans leur jabot pour les aider à broyer les insectes, l’herbe et d’autres aliments.

Déplacez-les dans le poulailler. À l’âge de quatre ou cinq semaines, les poussins sont prêts à s’installer à plein temps dans leur poulailler principal. Si la couveuse est déjà dans le poulailler principal, vous pouvez retirer la lampe chauffante et la couveuse. Lorsque vous déplacez les poussins, gardez-les enfermés dans le poulailler pendant un jour ou deux, plutôt que de les laisser se promener librement. Ainsi, ils apprendront que le poulailler est leur “maison”.

Une fois les poussins installés dans le poulailler, suivez les soins de base pour qu’ils grandissent bien. Vos jeunes poules commenceront à pondre des œufs vers l’âge de quatre à six mois.

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