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Le miracle des plumes de poules : conception, utilisation…

Tous les oiseaux sont plus ou moins couverts de plumes. Nous ne pensons pas vraiment à l’étonnante capacité de cette simple structure.

Les tout premiers oiseaux, Archaeopteryx, étaient d’énormes bêtes terrifiantes. Ils constituent l’une des premières apparitions connues de la plume, permettant à ce dinosaure de voler ! Plusieurs autres dinosaures possédaient également des plumes rudimentaires.

Nous allons examiner de plus près cette merveille d’ingénierie et voir à quel point elle est vraiment étonnante ! La prochaine fois que vous trouverez une plume perdue, prenez le temps de l’observer de près, c’est vraiment une beauté pratique.

Bien qu’ils aient des plumes, tous les oiseaux ne peuvent pas voler. Les oiseaux se divisent grossièrement en trois catégories : les oiseaux incapables de voler (émeus, kiwis), les oiseaux à vol limité (poules) et les oiseaux capables de voler (oiseaux chanteurs, faucons).

Comment les poules font-elles des plumes ?

Les plumes sont presque entièrement composées de kératine, un type de protéine. Les becs et les griffes sont également faits de kératine. La kératine contient plusieurs acides aminés : cystéine, lysine, proline et méthionine, pour n’en citer que quelques-uns.

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Les usages des plumes pour l’oiseau sont nombreux, certains moins évidents que d’autres. Elles sont incroyablement solides et pourtant légères. Les plumes représentent environ 10 % du poids total de la poule !

  • Vol – L’un des principaux objectifs de la plume est le vol. L’aérodynamique de la plume permet à l’oiseau de voler et de manœuvrer dans l’air. Bien que les poulets ne puissent pas voler loin, ils peuvent utiliser leurs ailes pour échapper aux prédateurs, pour se rendre à des perchoirs cachés et comme tactique d’effarouchement en cas d’attaque.
  • Isolation – Elles aident à garder l’oiseau au chaud en hiver et au frais en été. Plus le plumage est duveteux, plus le poulet est généralement tolérant au froid. Par exemple, la Buff Orpington est extrêmement bien isolée grâce à la densité de ses plumes. En revanche, les oiseaux au plumage serré ne s’en sortent pas aussi bien par temps froid.
  • Imperméabilité – Les plumes peuvent évacuer une quantité incroyable d’eau. De toute évidence, les canards sont les champions en la matière !
  • Protection – Elles aident à protéger la peau contre toutes sortes de conditions météorologiques et d’insectes. Les plumes empêchent également les prédateurs d’attraper et de tuer leurs proies. Donc, dans un sens, elles protègent aussi les poulets des attaques.
  • Camouflage – De nombreux oiseaux utilisent la coloration de leurs plumes pour se fondre dans leur environnement. Vous ne vous en rendez peut-être pas compte, mais un coq Dominique noir et blanc très élégant est en fait assez difficile à voir pour un faucon.
  • La parade nuptiale – Pas tellement chez les poulets, mais chez de nombreuses espèces aviaires, la couleur et l’utilisation du plumage dans les parades nuptiales déterminent qui peut s’accoupler. Si vous avez déjà vu un coq faire sa danse pour les dames, vous remarquerez qu’il lance une de ses ailes et danse autour d’elle. Il essaie de lui montrer qu’il est le chef, et aussi de l’impressionner avec son plumage.
  • Vibrations sonores / vibrations du courant d’air – Des structures appelées corpuscules de Herbst, situées à la base de la plume, sont censées être capables de détecter les changements de courant d’air et les vibrations sonores.
  • Naturellement, ces deux talents sont très utiles à une espèce proie comme le poulet.

L’anatomie d’une plume

La plume est une structure simple à regarder. Cependant, la façon dont elle est constituée est loin d’être aléatoire ou simple. Il existe plusieurs types de plumes et voici une brève description de chacun d’entre eux.

Les types de plumes

Contours – Comme son nom l’indique, c’est ce qui donne à l’oiseau sa forme et sa couleur principale.

Vol – Les plumes de vol sont des plumes de contour spécialisées. Subdivisées en plumes de vol primaires et secondaires sur les ailes, elles sont connues ensemble sous le nom de rémiges. Les plumes de vol de la queue sont connues sous le nom de rémiges.

Duvet – Ces plumes se trouvent à la base des plumes de contour et recouvrent l’oiseau pour l’isoler. Ce sont les mêmes plumes que l’on trouve dans une veste en duvet.

Semiplume – Ces plumes sont un croisement entre les plumes de contour et les plumes de duvet. Elles ajoutent une isolation supplémentaire en plus des plumes de duvet.

Filoplume – Ce sont de minuscules plumes qui poussent autour de la base des plumes de contour et des plumes semi-plume. Ces plumes, contrairement aux autres plumes, sont attachées à des terminaisons nerveuses. On pense qu’elles fournissent à l’oiseau des informations sur l’état de ses plumes.

Soies – Vous les remarquerez autour de l’œil et de la tête – on pense qu’elles jouent un rôle sensoriel.

La carte de la plume

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La plume est constituée d’une seule tige, appelée rachis. La partie du rachis qui se trouve à l’intérieur et juste au-dessus de la peau s’appelle le calame ou la plume.

La palette de la plume s’étend vers l’extérieur du rachis. La plume est constituée de barbes imbriquées les unes dans les autres.

Les barbes sont ensuite divisées en barbules et enfin en hamuli ou crochets.

Les crochets sont astucieusement conçus pour maintenir les barbes individuelles ensemble afin de former un plan continu.

Lorsqu’un oiseau se prélasse, il réorganise ses plumes en une surface lisse, prête pour le vol ou la présentation.

Les plumes et la mue

Maintenant que vous savez que 90% d’une plume est constituée de protéines, vous pouvez mieux comprendre pourquoi la production d’œufs diminue ou même s’arrête pendant la mue !

La mue est une incroyable ponction sur les ressources de l’oiseau. Non seulement votre poulet doit produire de nouvelles plumes, mais il doit le faire assez rapidement. La saison de la mue des adultes commence généralement vers l’automne, mais elle peut être beaucoup plus tardive. Les poussins auront trois mini-mues avant d’obtenir leurs plumes de “grande fille” vers 12-14 semaines.

L’oiseau a besoin de ces plumes pour rester au chaud. Dans un environnement sauvage, l’oiseau en aurait besoin pour échapper aux prédateurs, soit en volant, soit en se camouflant.

Il est essentiel pour le bien-être de vos oiseaux de leur donner une alimentation de haute qualité et riche en protéines pendant la mue.

L’tilisation des plumes par les hommes

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L’humanité a toujours eu une fascination pour les plumes. Au début du siècle dernier, certains oiseaux ont été chassés jusqu’à l’extinction, uniquement pour leurs plumes !

Les plumes sont encore utilisées dans certaines cérémonies religieuses, dans des remèdes à base de plantes et dans la décoration des vêtements et des maisons.

Voici quelques autres utilisations que vous ne connaissez peut-être pas :

  • Leurres de pêche – les pêcheurs adorent les ” vraies ” plumes !
  • Les plumes de flèches – encore utilisées par certains archers. La queue de la flèche est faite de plumes.
  • La farine de plumes – qui est utilisée comme engrais.
  • Fibres textiles – il s’agit d’un développement assez récent de l’intégration des plumes dans les matériaux.
  • L’industrie du bâtiment – elle expérimente des panneaux de fibres et des revêtements de sol en utilisant des plumes moulues dans le mélange.
  • Isolation – comme dans les doudous, les vestes, les oreillers, etc.
  • Certains composants de la plume sont également utilisés dans les couches, les plastiques et le papier.

Conclusion

Les oiseaux sont uniques et les plumes les rendent ainsi. La plume leur a permis de dominer les cieux.

Nous remarquons toujours des choses comme la couleur de la plume, mais la prochaine fois que vous verrez une plume par terre, ramassez-la et appréciez vraiment sa beauté.

La beauté extérieure des plumes est variée et peut aller d’une beauté époustouflante à un aspect terne ; le plumage le plus époustouflant appartient généralement au mâle de l’espèce.

Rappelez-vous que lorsque vos poules muent, elles consomment une grande partie de leurs protéines, alors ne vous inquiétez pas trop si elles cessent de pondre pendant quelques semaines !

Vous pouvez lire notre article sur le sujet de la ponte

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