Cailles

Si vous aimez chasser le gibier à plumes, vous savez que les trouver dans la nature peut s’avérer quelque peu difficile. Plutôt que de chasser des cailles sauvages, qu’il vaudrait mieux laisser dans le champ pour favoriser la croissance de la population de cailles, il peut être avantageux de produire vos propres cailles pour la chasse, la vente ou le dressage de chiens.

Pourquoi élever des cailles comme oiseaux de vol

L’élevage des cailles présente de nombreux avantages agricoles, tels que la viande et les œufs, mais les cailles sont également beaucoup plus polyvalentes que le simple fait de fournir des protéines. Faciles à élever, les cailles sont parfaites pour un chasseur ou un amateur qui souhaite avoir sa propre réserve d’oiseaux à portée de main. Voici les raisons les plus courantes pour lesquelles les gens décident d’élever leurs propres cailles de fuite :

1. Élever des cailles pour la chasse

Si vous êtes un chasseur de gibier à plumes passionné, vous pouvez décider d’élever des cailles et de les relâcher sur votre terrain privé, car cela vous apportera beaucoup de gibier. C’est l’une des raisons les plus populaires pour lesquelles les chasseurs élèvent leurs propres oiseaux, mais il existe un léger malentendu sur le fait que le lâcher de cailles aidera également la population sauvage déjà en place à se développer. Vous pouvez élever vos propres oiseaux, les relâcher et les chasser en sachant qu’il y a beaucoup de gibier à rechercher… parce que vous les avez mis là, mais il y a très peu d’indications que le stock que vous relâchez se reproduira de lui-même, car il n’est pas en mesure de se développer (nous reviendrons sur ce point au point 2).

Si vous décidez de suivre cette voie, vérifiez les lois locales pour vous assurer que vous coopérez avec le département des ressources naturelles de votre État. De nombreux États ont des réglementations et des permis de licence qui doivent être obtenus pour garantir que la population de cailles sauvages continue à prospérer.

2. Élever des cailles pour rétablir la population sauvage

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Au fil des ans, de nombreuses tentatives ont été faites pour accroître la population de cailles sauvages ; cependant, on s’est aperçu que ce n’était pas nécessairement une tâche facile. Le simple fait d’élever des cailles et de les relâcher dans la nature n’a pas permis d’augmenter le nombre de cailles présentes dans une zone donnée.

Si les cailles sont devenues trop à l’aise avec les humains qui s’occupent d’elles, elles n’ont peut-être pas développé les instincts nécessaires pour prospérer dans la nature, et au lieu de s’enfuir lorsqu’un chasseur est à proximité, elles peuvent courir vers eux pour se nourrir. En outre, elles ne deviennent pas savantes à proximité des autoroutes et de nombreux gibiers à plumes relâchés sont heurtés par des véhicules s’ils sont relâchés dans des zones très peuplées.

En outre, les cailles élevées en captivité, même dans des enclos, n’apprennent pas ce dont elles ont besoin pour survivre dans la nature car, dans la plupart des cas, elles sont élevées par des humains, plutôt que par une poule caille. Dans la nature, les poussins apprennent les tenants et aboutissants de la recherche de nourriture, du vol et de la protection en observant simplement leur mère. Si les poussins sont incubés et éclos en captivité, ils ne bénéficient pas de ces expériences d’apprentissage.

La plupart des amateurs et des chasseurs de cailles sont d’accord pour dire qu’il faut s’efforcer de créer de meilleurs habitats qui attirent et favorisent la croissance de la population actuelle de cailles sauvages, plutôt que de relâcher des cailles en espérant qu’elles prospèrent et se reproduisent.

3. Élever des cailles pour le dressage des chiens

Peut-être possédez-vous un chien d’arrêt que vous voulez dresser pour chasser les cailles, ou bien vous voulez en élever pour les vendre à des dresseurs de chiens ou à d’autres chasseurs. Les chiens d’arrêt tels que le chien d’arrêt anglais, le chien d’arrêt allemand à poil court ou l’épagneul breton sont des chiens de chasse fous d’oiseaux qui ont l’instinct de détecter, de pointer et de faire sortir le gibier à plumes de sa cachette dans les prairies. Les chasseurs sont alors en mesure de viser et de récolter leur gibier.

Les chasseurs et les dresseurs de chiens paient volontiers les éleveurs de cailles pour obtenir quelques cailles vivantes avec lesquelles s’entraîner, et certains veulent même qu’elles soient déjà expédiées pour l’entraînement, car les chiens ont tendance à mieux apprendre avec des animaux vivants qu’avec des leurres.

Si vous élevez des chiens d’arrêt et que vous les vendez, vous pouvez commencer à former les chiots très tôt en les élevant autour de cailles ou en leur donnant des cailles pour “jouer” avec. Vous pouvez ensuite commercialiser vos chiots en tant que chiens de chasse “initiés”, car ils ont déjà la motivation de la chasse grâce à leurs premières expériences avec les cailles.

Quelle est la meilleure race de caille pour la chasse ?

Le colin de Virginie est le premier choix de la plupart des éleveurs de cailles, quel que soit le but recherché. Ce sont de magnifiques petits oiseaux à viande, des pondeuses prolifiques et, si elles sont élevées comme oiseaux de vol, elles donneront des résultats passionnants.

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Où acheter des cailles ?

Vous avez deux possibilités pour acquérir votre stock de départ de cailles : auprès d’éleveurs ou de couvoirs. Il n’y a pas de bon ou de mauvais endroit pour acheter vos oiseaux ou vos œufs à couver, mais il est essentiel de faire vos recherches avant de vous lancer, car il existe un stock inadéquat. Il est préférable de commencer par des oiseaux en bonne santé, car vous ne voudriez pas produire des cailles de mauvaise qualité année après année.

Notions de base sur les couveuses

L’élevage des poussins de caille n’est pas si différent de celui des poussins de poulet. Les cailles sont cependant beaucoup plus petites et ont tendance à être plus fragiles et sensibles aux courants d’air. La température de la couveuse doit être réglée à 32 degrés Celsius pour commencer.

Dans l’éleveuse, les poussins de caille doivent avoir accès à de la nourriture et à de l’eau fraîche 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et comme les poulets, il faut les surveiller pour voir s’ils ont le derrière pâteux, ce qui pourrait indiquer des problèmes de température ou de digestion. L’alimentation doit être plus riche en protéines pendant les six premières semaines, et heureusement, vous pouvez trouver des aliments de démarrage pour le gibier à plumes dans la plupart des magasins agricoles et des coopératives.

Le poulailler des cailles

Les cailles destinées à la chasse doivent être élevées dans un poulailler disposant d’un grand espace. Ces oiseaux ne doivent pas être élevés de la même manière que les cailles à viande et les cailles à œufs, car ils ont besoin d’utiliser leur corps pour gagner en force, apprendre à chercher de la nourriture et à voler. Bien qu’il soit généralement considéré comme acceptable d’élever des cailles dans un poulailler offrant un espace suffisant il est préférable d’élever les cailles destinées à la chasse dans des enclos offrant au moins deux pieds carrés par cailles.

Les enclos pour cailles de vol ne doivent jamais être placés près des humains, ni dans des endroits où les humains passent leur temps, car les cailles peuvent s’habituer à leurs gardiens et ne débusqueront pas bien lorsqu’elles seront relâchées, ce qui en fait des oiseaux de chasse peu désirables. Garder les cailles dans un poulailler ou un abri, loin des gens, est la meilleure façon de favoriser leur instinct de vol naturel.

L'éclairage pour les cailles

Les cailles élevées pour la viande sont placées dans des poulaillers moins éclairés, ce qui les empêche de devenir trop actives et de perdre leur masse musculaire. En revanche, les cailles élevées pour le vol doivent bénéficier d’une lumière naturelle abondante pour favoriser l’activité, ce qui permet aux cailles confinées de se lever tôt, de s’activer et d’être les cailles qu’elles sont censées être.

L'alimentation des cailles destinées à la chasse

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Il existe différents types d’aliments pour gibier à plumes destinés à divers usages. Par exemple, vous pouvez obtenir des aliments de croissance (de finition) pour les oiseaux à viande, qui contiennent plus de protéines que les aliments formulés pour les oiseaux de vol.

Lorsque vous nourrissez des cailles destinées à être relâchées, il est essentiel d’entrer et de sortir rapidement de l’enclos pour éviter que les cailles ne vous prennent en grippe. Si vous voulez relâcher vos cailles pour les chasser, vous ne voulez pas qu’elles courent vers vous dans le champ. Les mangeoires et les abreuvoirs pour cailles qui s’accrochent à l’extérieur de l’enclos peuvent être construits de manière à réduire le temps passé à l’intérieur de l’enclos, et à le limiter au seul nettoyage.

Ceci étant dit, de longues mangeoires sont souvent utilisées dans les enclos de vol pour permettre aux cailles de manger comme elles le feraient dans la nature, c’est-à-dire en s’étalant et en se déplaçant activement. Certains éleveurs de cailles préfèrent saupoudrer de la nourriture dans tout l’enclos pour encourager le grattage et la recherche de nourriture, compétences nécessaires pour survivre dans la nature ; ceci est tout à fait acceptable, à condition que la surface sur laquelle la nourriture atterrit soit exempte de fientes pour éviter les maladies.

Le rappel des cailles

Le rappel est un moyen d’entraîner vos cailles à revenir au poulailler. Cela leur permet d’aller sur le terrain, de vivre dans la nature, d’être éventuellement chassées, et de revenir au poulailler le soir. Comme les poulets, les cailles sont des créatures d’habitudes, et si elles savent où se trouve leur maison, elles y retourneront le soir en sachant qu’elles seront en sécurité.

Si vous décidez d’entraîner vos cailles au rappel, vous devriez garder une ou deux poules enfermées dans l’enclos de rappel comme balise pour ceux qui sont sur le terrain. Les cailles en liberté entendront l’appel des poules et seront capables de retourner au poulailler. Avec le temps, vos cailles connaîtront suffisamment bien leur environnement et n’auront peut-être plus besoin de la poule le soir.

Même si les cailles sont élevées de manière similaire à leur vie dans la nature, cela ne suffit pas à les aider à survivre une fois libérées. Les informations précieuses qu’elles obtiennent en étant couvées et élevées par une mère poule ne peuvent être reproduites en milieu confiné.

Par conséquent, si vous avez l’intention de chasser vos cailles, il est préférable de les relâcher à une date proche de celle à laquelle vous prévoyez de les chasser afin d’éviter qu’elles ne soient perdues avant de pouvoir poursuivre vos oiseaux.
Si vous souhaitez plus d’informations sur l’élevage des cailles, consultez notre guide ultime de l’élevage des cailles.

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