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Que mangent les cailles : le guide ultime de l’alimentation

Malgré leur apparence fragile et leur réputation, les cailles sont des créatures assez robustes et relativement faciles à nourrir. Ce sont des mangeurs difficiles, mais une fois que vous comprenez ce que les cailles mangent et ce dont elles ont besoin, tout devient logique.

Si vous élevez d’autres types d’oiseaux de basse-cour, vous devez tenir compte de différents facteurs lorsque vous élevez des cailles. Des facteurs tels que le type de race, l’utilisation prévue, l’emplacement de l’enclos et le climat jouent tous un rôle dans la planification du régime alimentaire de vos cailles.

Pour comprendre les besoins spécifiques de votre volée de cailles, il est essentiel de commencer par étudier en détail leur habitat naturel et leur régime alimentaire dans la nature.

Que mangent les cailles à l’état sauvage ?

Vous avez sans doute entendu dire que les poules sont omnivores, c’est-à-dire qu’ils mangent à la fois de la viande et des plantes, mais saviez-vous que les cailles sont considérées comme des granivores ?

Oui, comme si ce n’était pas assez déroutant, il y a un autre “-vore” à apprendre.

Les granivores ont un régime alimentaire composé principalement de céréales et de graines. Cependant, cela ne signifie pas qu’ils ne mangent pas le genre de choses que la plupart des oiseaux apprécient, comme les insectes, les vers et la matière végétale.

À l’état sauvage, il existe de nombreuses races de cailles différentes dans le monde entier. Il existe plus de 130 races qui vivent dans des habitats très variés.

Pour faciliter les choses, nous allons nous concentrer sur les races les plus couramment élevées dans un cadre domestique et explorer leur habitat naturel.

Le colin de Virginie étant une race populaire, examinons son habitat naturel pour mieux comprendre son régime alimentaire.

Une caille dans son habitat naturel

Le colin de Virginie s’installe dans les prairies du nord de l’Amérique. Elle choisit de profiter du dur labeur de l’agriculteur. Elles passent leur temps dans les champs riches en graines et en céréales, comme les champs de soja et le maïs.

Les cailles ont tendance à cibler les plantes qui sont montées en graine et adorent picorer les graines séchées qui sont tombées de leurs tiges. Parmi les plantes sauvages dont elles aiment manger les graines, citons l’herbe à poux, les pois de senteur sauvages et la sétaire.

Si leur nourriture de prédilection, les céréales, n’est pas disponible ou en quantité limitée, ils n’hésitent pas à chercher des fruits et des noix touffus comme les framboises, les groseilles et des morceaux de glands.

Enfin, à défaut de mieux, la caille consommera quelques insectes ici et là.

En fait, les personnes qui souhaitent accroître leur population de cailles sauvages prennent des mesures extraordinaires pour s’assurer de la présence de nombreux insectes. Par exemple, ils plantent dans leurs champs des cultures ou des plantes qui attirent les insectes.

Ces mesures aident les cailles vivant dans des climats plus froids à se préparer à l’hiver en faisant des réserves de protéines d’insectes.

L’apport en protéines des insectes, des vers et des larves est important pour les cailles, qui ne trouvent pas toujours les céréales et les graines dont elles ont besoin pour survivre.

Les cailles adultes préfèrent les céréales, qui constituent environ 80 % de leur alimentation.

Cependant, les cailles de moins de 8 semaines survivent et se développent grâce à la consommation d’insectes riches en protéines.

Dès que les poussins atteignent l’âge de huit semaines, ils se débrouillent seuls et mangent comme un adulte.

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Des oiseaux différents ont besoin de choses différentes

Il peut être tentant de nourrir les cailles avec d’autres types d’aliments pour volailles. Cependant, ces aliments ne contiennent pas les vitamines, les minéraux et les nutriments nécessaires à la survie des cailles.

Lorsque vous élevez à la fois des poules et des cailles, vous devez savoir que la façon dont vous devez les nourrir sera différente.

Certains éleveurs de cailles expérimentés utilisent des aliments pour poulets pour leurs cailles, mais ils ajoutent des éléments pour compenser la carence lorsque cela est nécessaire.

Si vous ne connaissez pas bien les besoins alimentaires de vos cailles, envisagez de vous en tenir aux aliments commerciaux formulés pour le gibier à plumes jusqu’à ce que vous ayez un peu plus d’expérience.

Par exemple, si l’on donne de la nourriture pour poulets aux cailles, celles-ci ne s’épanouiront pas car la nourriture n’est pas formulée en fonction de leurs besoins nutritionnels.

Si un oiseau élevé pour le vol est nourri avec des aliments que vous avez préparés pour des oiseaux de chair, il se peut qu’il ne soit pas le meilleur des volants en raison de son poids supplémentaire.

Les aliments commerciaux pour gibier sont proposés dans une variété d’options en fonction de vos oiseaux et de l’usage auquel ils sont destinés.

Le gibier à plumes contre les oiseaux à viande et à œufs

Les colins de Virginie, par exemple, sont généralement élevés pour leur viande car ils ont un taux de croissance plus rapide que les autres races de cailles.

Leur alimentation doit être différente de celle d’un oiseau qui doit être conditionné pour voler lors d’événements sportifs, de dressage de chiens ou de lâcher.

Non seulement les cailles élevées pour la chasse ou le dressage des chiens doivent être nourries avec plus de protéines, mais elles ont également besoin de plus d’espace pour brûler leur énergie et apprendre à voler.

Habituellement, les oiseaux élevés comme oiseaux de vol disposent d’un enclos de vol, l’équivalent d’un poulailler pour les cailles.

Lorsque les oiseaux volants sont nourris dans les grands enclos au sol ou en vol, on leur apprend à chercher leur nourriture lorsque leurs gardiens la saupoudrent dans tout l’enclos.

Tant que la nourriture n’est pas mélangée aux excréments, cela ne pose aucun problème.

Les cailles dépensent alors de l’énergie à chercher leur nourriture, elles deviennent plus actives et, si nécessaire, elles peuvent survivre dans la nature si elles sont relâchées.

En fonction de la raison pour laquelle vous décidez d’élever vos cailles, planifiez en conséquence.

Différence en caille en captivité et caille sauvage

Les cailles sont des oiseaux avisés et, dans la nature, elles savent généralement ce dont elles ont besoin quand elles en ont besoin. C’est pourquoi les aliments commerciaux pour oiseaux sauvages sont formulés comme des aliments complets.

Cela signifie qu’il fournit tout ce dont une petite caille a besoin pour satisfaire ses besoins nutritionnels.

Les cailles sauvages vont chercher des céréales et des graines et terminent leur régime par des insectes, des plantes, des petites noix et des baies.

Comme les oiseaux confinés ne peuvent pas sortir et trouver ce dont ils ont besoin pour se développer, nous devons le leur fournir dans des aliments commerciaux formulés pour vos oiseaux.

Aliments commerciaux préparés pour les cailles

Les aliments commerciaux pour gibier à plumes sont explicitement conçus pour les oiseaux de la famille des faisans, comme les tétras, les perdrix et, bien sûr, les cailles.

Les sacs d’aliments sont disponibles dans de nombreuses tailles et textures différentes, granulés, purée et crumble.

Les granulés sont généralement un peu trop gros pour être digérés par les cailles.

La purée peut causer des problèmes d’hygiène dans les petites cages, ce qui peut entraîner des maladies ; par conséquent, l’émiettement est la meilleure solution pour ces petits oiseaux.

Alimentation de démarrage

Les aliments destinés aux jeunes oiseaux sont généralement appelés “aliments de démarrage”. Malheureusement, il peut être difficile de trouver autre chose que de la nourriture ordinaire pour oiseaux sauvages dans votre magasin local.

Vous devrez peut-être vous rendre à la fabrique d’aliments pour animaux et discuter avec le directeur du mélange approprié pour les jeunes cailles.

De nombreux propriétaires de volailles s’y connaissent en nutrition animale, et certains emploient des diététiciens qualifiés. Cela vaut la peine de faire des recherches sur vos options et de faire appel aux talents locaux si vous le pouvez.

Les aliments de démarrage sont riches en protéines, ce qui favorise la croissance des jeunes oiseaux, et imitent ce que les jeunes cailles mangent pendant leurs huit premières semaines dans la nature.

Il s’agit d’insectes riches en protéines. Lorsque vous achetez un aliment de démarrage, recherchez un aliment pour gibier contenant 30 % de protéines pour obtenir les meilleurs résultats.

Si vous n’avez qu’une poignée de bébés cailles à venir, n’exagérez pas avec des sacs et des sacs de nourriture de démarrage de 20 kg.

Ces minuscules oiseaux mangent très peu au début de leur vie, une pincée par jour.

Aliments pour les producteurs ou les finisseurs

L’aliment de croissance est également un terme utilisé pour les aliments pour poulets destinés aux poulets de chair et à leur métabolisme intense.

Lorsqu’il s’agit de gibier à plumes élevé pour la viande, l’alimentation peut également être qualifiée d’alimentation de “finition”.

Si vous prévoyez d’élever vos cailles pour la table du dîner, vous devez leur donner un régime à 20 % de protéines dès qu’elles atteignent l’âge de six semaines.

Cela favorise un taux de croissance sain qui ne produit pas de graisse excessive, mais contribue à la formation de la masse osseuse pour soutenir les muscles.

Alimentation destinée aux cailles de “vol”

Les cailles élevées comme oiseaux de vol doivent être nourries un peu différemment des oiseaux de chair et des pondeuses. La quantité de protéines qu’elles consomment doit être inférieure à celle d’un oiseau de chair.

En effet, beaucoup de graisse et de muscles ne sont pas propices à l’élevage d’un oiseau de vol rapide en vue de sa libération.

Non seulement l’alimentation doit être différente, mais la façon de la donner doit également être différente. L’aspersion de l’aliment favorise l’activité et la recherche de nourriture, ce qui peut préparer les cailles pour le terrain.

Vous pouvez trouver des aliments créés pour favoriser la croissance des plumes pour les oiseaux destinés à voler dans les champs.

Les cailles qui consomment des aliments spécialement formulés finiront plus légères et mieux préparées à voler pendant la chasse, le dressage des chiens ou le lâcher.

Aliments médicamenteux

Les avis divergent quant à l’utilisation d’aliments médicamenteux pour les cailles, notamment parce que les coqs pourraient devenir stériles, mais cela n’a pas été prouvé.

Les aliments médicamenteux sont souvent donnés aux volailles exposées à la coccidiose, qui provoque des troubles digestifs et parfois la mort de nombreuses espèces de volailles.

Les cailles n’échappent pas à cette règle, c’est pourquoi certains propriétaires de cailles décident de donner des aliments médicamenteux pour cette raison.

Les poussins de cailles sont très sensibles à la coccidiose, c’est pourquoi les aliments médicamenteux de démarrage sont souvent utilisés pour éviter les infections parasitaires (comme la coccidiose).

Si l’alimentation médicamenteuse ne vous intéresse pas, vous pouvez prévenir la coccidiose en empêchant les excréments d’entrer dans la nourriture. Nettoyez régulièrement les enclos.

Certains médicaments peuvent être ajoutés à la nourriture si vous soupçonnez une infection, mais consultez toujours un vétérinaire pour peser le pour et le contre de ces additifs.

Plan d’alimentation pour une bonne croissance

Voici un aide-mémoire rapide pour planifier quand et quoi nourrir vos cailles.

  1. Démarrage : Nourrissez-les avec un régime riche en protéines pendant 8 semaines maximum.
  2. Producteur / Finisseur : Un aliment formulé pour les cailles destinées à la viande et aux œufs. Passez à cette alimentation après que la caille ait atteint l’âge de six semaines.
  3. Vol : Aliment formulé pour les oiseaux destinés à être utilisés comme oiseaux de vol sportif, passez à cet aliment à l’âge de six semaines.
  4. Entretien – Tout aliment appelé aliment pour gibier ou aliment d’entretien. On trouve parfois des aliments pour pondeuses destinés aux cailles à œufs. En général, ce type d’aliment porte un nom plus générique. Si vous élevez des cailles comme animaux de compagnie ou comme poules pondeuses, c’est l’aliment vers lequel vous passerez lorsque les poussins auront atteint l’âge de 6 à 8 semaines.

Une note rapide sur l’alimentation à volonté

Les cailles mangent jusqu’à ce qu’elles soient rassasiées, il est donc parfaitement possible de leur donner de la nourriture à volonté.

Vous n’êtes pas obligé de donner aux cailles une quantité précise de nourriture à certains moments de la journée. Cependant, elles doivent avoir accès à leur nourriture 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7.

Ceci étant dit, essayez de ne pas trop remplir les mangeoires car la nourriture peut moisir si elle n’est pas consommée dans les jours qui suivent.

La moisissure peut provoquer des maladies et la mort des oiseaux. Si vous voyez des signes de moisissure ou de parasites dans la nourriture, retirez-la immédiatement et nettoyez soigneusement la mangeoire.

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De quoi d’autre les cailles ont-elles besoin dans leur régime alimentaire ?

Maintenant que vous savez ce dont les cailles ont besoin dans leur alimentation, voyons quels types de compléments vous pouvez ajouter au menu :

Coquille d’huître

La coquille d’huître est fantastique pour les oiseaux pondeurs car elle fournit la quantité de calcium nécessaire pour produire des œufs à la coquille solide et épaisse.

Les cailles peuvent pondre un œuf par jour, elles ont donc besoin de beaucoup de calcium pour maintenir une production d’œufs fiable. Une coquille d’huître est une solution parfaite.

Gravier

Comme les poulets, les cailles doivent avoir accès à du gravier, qui n’est autre que de la pierre concassée, à l’état sauvage, les cailles chassent leur propre gravier pour faciliter la digestion.

Comme les cailles, et les poulets, n’ont pas de dents, les pierres concassées font office de dents dans les cultures des oiseaux.

La plupart des cailles ont des cultures, mais pas toutes, pour décomposer les gros grains, les graines et autres matières qui nécessitent plus de transformation.

On croit à tort que le gravier et les coquilles d’huîtres sont les mêmes choses. Pourtant, elles sont très
différentes.

Si les coquilles d’huîtres fournissent de grandes quantités de calcium, elles ne sont pas aussi utiles que le gravier pour décomposer les aliments dans les cultures.

Le gravier se trouve dans la plupart des magasins agricoles et est relativement bon marché.

Certaines entreprises fabriquent du gravier avec des additifs bénéfiques, comme le calcium ou la terre de diatomées.

Terre de diatomée

La terre de diatomées est une fine poussière dérivée de la silice et de fossiles broyés. Elle est utilisée pour dissuader et tuer les parasites dans la maison, mais elle est également excellente comme base pour les bains de poussière de vos cailles.

Si vous pensez que vos cailles sont infestées par des acariens, des puces ou des tiques, vous pouvez saupoudrer de la terre de diatomées directement sur vos oiseaux et autour de leur enclos.

La fine poussière agira alors comme un agent de séchage et asséchera les parasites, pour finalement les tuer.

Assurez-vous que lorsque vous achetez de la terre de diatomée, elle est de qualité alimentaire car vos cailles la consommeront bien, ce qui est bon pour elles.

Cette poussière miracle éradique également les parasites internes.

Un mot d’avertissement : il existe une chose telle que trop de terre de diatomées.

Si vous en enduisez vos enclos, essayez de ne saupoudrer que les zones dans lesquelles des parasites ont été identifiés.

La terre de diatomées étant un agent desséchant, elle peut dessécher et fissurer les pattes de vos cailles, provoquant des douleurs et d’éventuelles infections, comme le doryphore.

Vitamines et minéraux

Les vitamines et les minéraux sont un besoin alimentaire essentiel pour les cailles. Elles peuvent trouver ce dont elles ont besoin dans les céréales, les graines, les plantes et autres grattons qu’elles vont chercher dans la nature.

Cependant, c’est à vous de veiller à ce que les cailles disposent des vitamines et des minéraux nécessaires à leur épanouissement en milieu confiné.

Des cailles d’âges différents ont besoin de quantités différentes de vitamines et de minéraux. Heureusement, les aliments pour oiseaux sauvages sont des aliments complets.

Cela signifie qu’il comprend tous ces petits extras pour vos cailles et élimine les approximations.

Bien préparer l’hiver

Les cailles sont originaires de toutes sortes d’hémisphères, et certaines vivent même dans des climats froids où la neige s’accumule chaque année.

Malheureusement, les cailles ont du mal dans ces climats, car les sources de nourriture se raréfient à cause de la couverture neigeuse.

Les cailles peuvent gratter à travers quelques centimètres de neige, mais pas beaucoup plus.

En raison de son taux métabolique élevé, la caille ne peut survivre que quelques jours sans nourriture.

Les cailles trouvent les cultures qui n’ont pas été entièrement récoltées. Elles aiment les cultures qui ont laissé tomber de nombreux grains et graines sur le champ.

Les cailles établissent un camp et font de leur mieux pour faire des réserves de poids pour l’hiver.

Les cailles en captivité doivent recevoir de la nourriture à volonté toute l’année pour pouvoir prendre ce dont elles ont besoin, surtout lorsque les températures baissent.

Elles n’ont pas à s’inquiéter d’une pénurie de nourriture et devraient se débrouiller pendant les mois d’hiver si elles disposent d’un abri adéquat.

Un mot sur l’eau

Comme vous le savez probablement, de l’eau fraîche et propre chaque jour est cruciale pour la survie et la santé de vos cailles.

Si vous utilisez un abreuvoir sur pied, veillez à ce qu’il soit débarrassé des débris et des excréments chaque jour.

Comme les cailles aiment gratter le sol pour trouver des aliments, elles peuvent par inadvertance jeter leurs propres excréments dans leur abreuvoir.

Une eau stagnante et sale peut devenir un terrain de reproduction pour les bactéries qui peuvent causer à votre oiseau de graves problèmes de santé.

Gardez donc l’eau fraîche et propre !

Un autre type d’abreuvoir populaire est le gobelet automatique qui s’accroche sur le côté de la cage de vos cailles.

Ces petits gobelets sont munis d’une tétine qui ne distribue de l’eau que lorsqu’elle est agitée par la caille.

C’est la solution idéale si vous manquez d’espace et que vous avez du mal à garder vos abreuvoirs propres.

Faites plaisir à vos cailles

Les cailles sont des petits oiseaux mignons et irrésistibles. Beaucoup commencent avec une ou deux cailles et se retrouvent avec une tonne de ces adorables oiseaux.

La multiplication des cailles s’apparente parfois aux mathématiques du poulet !

Si vous êtes un amateur de cailles et que vous aimez offrir à vos oiseaux des collations amusantes, vous pouvez leur offrir plusieurs choses :

Les graines germées

Si vous pouvez mettre la main sur des graines germées, comme la luzerne, vos cailles vont vous adorer !

Quelque chose de frais et de différent est excitant et savoureux pour vos oiseaux, et hé, ils le méritent, non ?

Si vous voulez cultiver vos propres graines, consultez les différentes façons de mettre en place un petit système de fourrage pour vos cailles.

Vous pouvez avoir des grains fraîchement germés régulièrement si vous suivez cette voie.

Les insectes

Jetez une araignée ou un ver dans votre enclos à cailles et observez le chaos qui s’ensuit, même si le régime alimentaire des cailles est composé à 80 % de céréales.

Elles aiment ajouter des protéines d’insectes de temps en temps. Si vos cailles sont dans un enclos extérieur, elles vont souvent se ” battre ” pour un insecte savoureux et chasser les oiseaux chanceux qui l’ont trouvé en premier.

Les cailles aiment les vers, les larves, les araignées et tout autre type d’insecte qu’elles peuvent trouver.

Si vous vous sentez l’âme d’un aventurier, vous pouvez toujours essayer d’élever des insectes ou des vers pour vos cailles, afin de leur apporter des protéines ou des friandises, si nécessaire.

Les légumes

S’il est vrai que les cailles mangent des végétaux, ce n’est pas la première chose qu’elles préfèrent.

Vous pouvez essayer de leur donner des déchets de légumes provenant de vos déchets de cuisine, mais pour être honnête, elles vont probablement les tripoter un peu et vous regarder avec une expression qui dit “Qu’est-ce que vous avez d’autre ?”.

La caille est un petit gibier à plumes plein d’humour dont il n’est pas difficile de s’occuper.

Mais lorsqu’il s’agit de leur alimentation, elles savent ce dont elles ont besoin.

Vos cailles s’épanouiront si vous leur fournissez la nourriture appropriée pendant qu’elles sont sous votre garde.

Lorsque vous élevez des cailles, veillez à leur donner une alimentation riche en céréales et en protéines, et veillez à ce que la taille de leurs miettes soit constante.

Ne vous inquiétez pas de leur donner des restes de table… oui, c’est à peu près tout pour les cailles courageuses et assez difficiles.

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