Cailles

La plupart des amateurs et des éleveurs de cailles seront les premiers à vous dire que l’élevage de cailles en liberté, dans tous les sens du terme, n’est pas une bonne idée. Cependant, si vous avez pris votre décision et que vous savez que rien ne vous rendra plus heureux, vous ou vos cailles, que de leur permettre d’accéder au monde extérieur, lisez ce qui suit et découvrez quelques conseils pour que vos cailles aient les meilleures chances de santé et de survie.

En liberté contre au sol

Quand je dis “en liberté”, je veux dire vraiment “en liberté”.

Lorsque les cailles sont en liberté, elles ne sont pas enfermées dans un enclos ou ne vivent pas dans un enclos au sol ; elles ont accès à la cour et peuvent ou non retourner dans un enclos le soir, en fonction de votre installation. Si vous penchez pour l’élevage de vos cailles en plein air, dans un enclos sur la terre, vous pensez à un enclos au sol. Les chasseurs, par exemple, peuvent même choisir d’élever leur gibier à plumes en plein air pour qu’il conserve son instinct de protection, ce qui rend la tâche un peu plus difficile lorsqu’on utilise la caille pour le sport.

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1. Que faire face aux prédateurs

Si vous étiez nerveux la première fois que vous avez laissé vos poules en liberté, imaginez que ces petites bêtes puantes quittent le “nid” pour la première fois. Ces petits oiseaux se protègent très bien des prédateurs si vous êtes en mesure de leur fournir la protection naturelle dont ils ont besoin :

  • Des buissons et des arbustes : Si un faucon est à l’affût, vos cailles auront besoin d’un endroit où se cacher… et vite ! La plantation de nombreux arbustes et buissons, de préférence avec des graines et des fruits délicieux, permettra aux cailles d’avoir un endroit naturel pour se protéger des prédateurs aériens.
  • Arbres : Il existe des prédateurs terrestres qui peuvent grimper, mais le fait d’avoir des arbres dans lesquels vos cailles peuvent se percher contribuera également à les protéger de ces prédateurs. N’oubliez pas que les cailles peuvent atteindre une certaine hauteur de vol, bien plus que les poulets, donc si elles échappent à un danger au sol, un arbre proche peut tout simplement leur sauver la vie.
  • Les chats ne sont pas autorisés : Les chats de ferme s’attaqueront à vos cailles s’ils sont suffisamment affamés. Essayez, si possible, de garder votre cour exempte de chats sauvages et, sinon, faites en sorte qu’ils n’aient pas besoin de chasser pour se nourrir.
  • Poulailler : Même si vos cailles sont élevées en liberté, il est extrêmement important de leur offrir un refuge sûr le soir pour qu’elles puissent se reposer sans inquiétude. Les prédateurs nocturnes, tels que les hiboux, sont avides d’un délicieux dîner de cailles, alors lorsque vos cailles sont vulnérables la nuit, assurez-vous qu’elles disposent d’une zone sûre sous la forme d’un poulailler.
  • Chiens de garde du bétail : vous pouvez envisager d’élever un chien de garde du bétail avec vos cailles et d’avoir un gardien 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, mais n’oubliez pas que cela prend du temps. Les chiens de protection du bétail sont fantastiques avec les autres animaux, mais ils doivent être formés correctement et s’attacher à l’animal qu’ils protègent. Vous ne devez jamais jeter un chien de protection du bétail avec vos cailles, bon gré mal gré, car cela pourrait être dévastateur.
  • Clôture : Clôturez votre cour pour empêcher les prédateurs d’entrer et les cailles de sortir !

2. Complément alimentaire

Il peut être tentant de penser que vos cailles sont capables de se nourrir elles-mêmes lorsqu’elles sont en liberté, mais pour vous assurer qu’elles ont tout ce dont elles ont besoin pour être heureuses et en bonne santé, vous devez toujours leur fournir des aliments pour gibier à plumes de haute qualité. En général, ces aliments sont complets, c’est-à-dire qu’ils contiennent tout ce dont une caille a besoin. N’oubliez pas que votre jardin peut contenir une grande partie des éléments dont les cailles ont besoin pour survivre et se nourrir, mais que cela peut ne pas être suffisant, alors donnez-leur toujours de la nourriture pour gibier à plumes dans leur poulailler.

3. Apprendre aux cailles a retrouver le poulailler

Les cailles sont un peu différentes des poules en ce sens qu’elles ont besoin d’un peu plus de temps pour savoir où se trouve leur maison et qu’elles doivent être entraînées à y retourner. Les poules sont extrêmement habituées et veulent retourner dans leur poulailler le soir. Les cailles, quant à elles, doivent être persuadées de revenir par d’autres cailles.

En apprenant aux cailles à se rappeler, on s’assure qu’elles reviennent dans leur poulailler après une journée de liberté. Elles peuvent se regrouper et se reposer en toute sécurité pendant la nuit, à l’abri des prédateurs.

Pour apprendre à vos cailles à se rappeler, gardez-les dans leur poulailler pendant quelques semaines avant de les laisser sortir en liberté ; elles se familiariseront ainsi avec leur habitat avant d’être libérées. La première fois que vous les laissez sortir, gardez quelques poules dans une cage séparée, à l’intérieur du poulailler. Le soir, les cailles en liberté entendront l’appel des poules et reviendront dans leur poulailler pour se regrouper (nicher ensemble sur le sol). Nourrissez-les à leur retour et instaurez une routine.

4. Exposition à la maladie

L’élevage de tout type de volaille en liberté peut entraîner une exposition à d’autres oiseaux, sauvages ou domestiques, ce qui peut susciter des inquiétudes quant à la maladie et à la mort. C’est l’une des choses que vous devez tenter.

Si vous élevez des cailles et des poulets ensemble, il est important de garder à l’esprit les maladies. Il existe des maladies dont les poulets sont porteurs et qui peuvent entraîner la mort des cailles. Ainsi, si vos poules sont porteuses de ces maladies, elles peuvent les transmettre aux cailles par contact ou par leurs excréments, et tomber malades ou mourir.

Il existe également des oiseaux sauvages qui peuvent transmettre des maladies mortelles aux cailles et, malheureusement, vous ne pouvez pas contrôler l’exposition aux oiseaux sauvages (ou à leurs excréments) lorsque vous élevez vos cailles en liberté. Vous pouvez toutefois garder un œil sur les maladies menaçantes dans votre région en rejoignant des groupes d’aviculteurs et en regardant les informations. En connaissant les prévisions sanitaires pour les volailles, vous pourrez décider de continuer à élever vos cailles en liberté ou de les mettre en quarantaine à l’intérieur pour les protéger jusqu’à ce que la maladie passe, si elle passe effectivement.

5. Assurer la sécurité des jeunes poussins de caille

Si vos cailles en liberté se reproduisent à l’extérieur, leurs poussins seront tout aussi vulnérables, sinon plus, que ceux des poules. Les poussins de poulets sont toujours chassés par les prédateurs, mais les cailles sont très appréciées des serpents, des chats, des faucons, etc. Ils adorent les petites pépites de cailles. Vous devez donc décider si vous allez ramasser des œufs pour les incuber et les couver vous-même, ou si vous allez laisser vos poules élever leurs poussins.

Il est important de noter que les poussins de caille apprennent beaucoup de leurs poules. Si vous élevez des poussins dans une couveuse, ils n’apprendront pas à se nourrir, à voler ou à se protéger. Ce sont tous des comportements qu’ils apprennent en observant les cailles adultes. Donc, si vous essayez d’élever une bande de cailles sauvages, pensez à laisser la nature suivre son cours.

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6. Hivernage de vos cailles en liberté

Les cailles ne sont pas faites pour les températures extrêmes et, lorsque l’hiver arrive, vous devez toujours envisager de traiter vos cailles avant l’arrivée du gel ou de les placer dans un endroit abrité. Pendant l’hiver, les cailles ne doivent pas être laissées en liberté dans les climats froids.

Comme vous pouvez le constater, il y a beaucoup de choses dont il faut s’inquiéter lorsqu’il s’agit de laisser les cailles en liberté, mais cela ne veut pas dire que ce n’est pas possible. Les cailles sont intelligentes et si vous faites votre part en leur fournissant tout ce dont elles ont besoin pour survivre dans un environnement en liberté, elles devraient se porter à merveille. Et ne vous inquiétez pas, vous pouvez toujours changer d’avis si nécessaire, et vos cailles ne se plaindront probablement pas trop tant qu’elles auront ce dont elles ont besoin pour prospérer.

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