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Les poules supportent-elles le froid de l’hiver ? Conseils

De nombreux éleveurs de poules débutants sont étonnés de voir à quel point les poules sont robustes et résistantes.

Pourtant, une préoccupation courante est de savoir s’il fait trop froid pour mes poules.

Ont-elles besoin d’une lampe chauffante pour se réchauffer ?

Dans cet article, nous examinons ce qu’il faut faire et ce qu’il ne faut pas faire pour préparer les poules à l’hiver.

Assurez-vous de poursuivre votre lecture pour apprendre comment prendre soin de vos poules pendant les mois les plus froids de l’année.

Le froid d’hiver est-il trop froid pour les poules ?

Les poulets supportent très bien les températures qui nous poussent à nous précipiter vers le feu. Leur plumage comporte plusieurs couches différentes qui emprisonnent l’air près du corps.

Si vous avez déjà prêté attention aux plumes lors de la mue, vous verrez deux types de plumes différents. Les plumes de plumage profilées, les plumes ondulées et certaines plumes sont une combinaison des deux.

Les plumes duveteuses sont les plumes inférieures qui sont les plus proches de la peau. Toutes ces plumes duveteuses maintiennent l’étanchéité à l’air contre le corps, ce qui réchauffe l’air emprisonné et garde le poulet au chaud et confortable.

Le poulet a également un taux métabolique élevé qui l’aide à rester au chaud. Chaque poule a généré suffisamment de chaleur pour se maintenir au chaud, ainsi que ses congénères.

De nombreuses personnes en Alaska et dans le nord du Canada élèvent des poules tout au long de l’hiver sans avoir besoin de chaleur supplémentaire ni de problèmes.

Tant que vos poules disposent d’un poulailler étanche et sont en bonne santé, vous seriez étonné par le type de température qu’elles peuvent supporter.

Voyons maintenant comment faire en sorte que vos poules soient préparées pour l’hiver.

Vos poules sont-elles prêtes pour l’hiver ?

Si vous vivez dans une zone rurale, vous avez probablement déjà fait des provisions pour faire face à la neige et à la glace. Mais avez-vous tout ce dont vos poules ont besoin ?

Voici une liste succincte des besoins de vos volailles :

  • De la nourriture, assez pour nourrir votre troupeau pendant au moins deux semaines ; trois seraient mieux. J’inclus également le grattage et le maïs dans cette catégorie.
  • De l’eau, si vous avez un approvisionnement limité ou si vous dépendez de l’électricité pour pomper un puits, par exemple. Procurez-vous des récipients en plastique et remplissez-les (je réutilise de vieux récipients en plastique). Prévoyez une tasse par poule et par jour.
  • Paille ou litière de votre choix. Prévoyez-en plus – les poules n’aiment pas marcher sur la neige, mais elles s’aventureront si vous mettez de la paille.

Nourrir les poules correctement en hiver

Comme j’aime gâter mes poules, je garde généralement un grand sac de flocons d’avoine prêt pour ces matins amers.

Elles adorent les flocons d’avoine avec des fruits hachés, des graines, etc. C’est généralement une bataille pour voir si je peux le mettre dans les mangeoires avant qu’elles ne m’écrasent !

Elles en reçoivent une ou deux fois par semaine comme friandise.

Les légumes verts comme le chou frisé, le chou vert, les fruits pommes, bananes et melon sont également des friandises nutritives. Comme toujours, faites preuve de modération avec les friandises, s’il vous plaît !

Assurez-vous d’avoir suffisamment de nourriture pour votre troupeau en cas d’urgence. Comme indiqué ci-dessus, deux semaines d’approvisionnement devraient suffire mais si vous vivez loin des sentiers battus, vous voudrez peut-être vous en procurer davantage.

Le soir, juste avant le coucher, jetez-leur un peu de grattons ou de maïs. Ces deux aliments permettront aux poules de continuer à digérer pendant la nuit et de réchauffer leur corps.

Soyez modéré dans la quantité que vous leur donnez, car une trop grande quantité les rendra gros et malsains.

Fournir assez d’eau aux poules en hiver

L’eau peut être un énorme problème en hiver. Si vous avez le luxe d’avoir des abreuvoirs ou des bases chauffées, cela vous facilite la vie.

Si vous n’avez pas d’accès électrique dans les poulaillers, vous devrez faire des allers-retours trois ou quatre fois par jour pour les maintenir hydratés. Il ne faut pas longtemps pour que l’eau gèle et qu’il soit impossible pour les poules de la boire.

De nombreuses personnes utilisent des bols en plastique résistant la glace met plus de temps à se former, et lorsqu’elle se forme, vous pouvez la retirer en une seule fois.

Je donne également à mes poulettes du vinaigre de cidre de pomme une fois par semaine et de la poudre de vitamines/minéraux un autre jour.

Garder les poules au chaud et au sec

C’est l’élément essentiel : un poulailler sec et sans courant d’air.

Les poulets ont besoin d’un endroit sûr et sécurisé pendant la neige ou la pluie ou lorsque le vent est froid et souffle. Le poulailler doit être ventilé, bien sûr, mais l’air ne doit pas être soufflé directement sur les poules.

Pendant que les poules dorment, leur respiration libère de l’humidité dans l’air qui les entoure. Cette humidité n’est pas saine pour le troupeau. L’accumulation excessive d’humidité peut entraîner la formation de moisissures dans la litière. Les poulets inhaleront des spores de moisissure et tomberont malades.

Cela peut également conduire à des peignes et des caroncules gelés.

Les poules doivent être gardées dans un endroit sec. Lorsqu’elles sont imbibées d’eau, les plumes ne peuvent pas fonctionner comme elles le devraient, de sorte que l’oiseau se refroidit rapidement et peut mourir d’hypothermie.

Si vous avez une poule qui s’est trempée, vous pouvez envisager de la rentrer dans la maison. Une fois qu’elle aura séché et qu’elle aura regonflé ses plumes, vous pourrez la remettre à ses compagnons de volée.

Devrais-je ajouter du chauffage à mon poulailler ?

Chaque année, la question à un million d’euros est la suivante : “Dois-je ajouter du chauffage à mon poulailler ?

Il s’agit d’une décision personnelle, vraiment. Il faut cependant noter que les poulets n’ont pas vraiment besoin d’un chauffage supplémentaire avant que le thermomètre n’atteigne les -10 ou -15 degrés.

Je ne préconise pas de chauffage supplémentaire dans le poulailler pour plusieurs raisons :

Les poules sont à l’aise avec des températures de l’ordre de -10°C – n’oubliez pas qu’elles ont des plumes !
À moins qu’elles ne soient solidement fixées en place, vous courez le risque réel d’un incendie dans le poulailler à cause des lampes chauffantes.
Si vous gardez vos poules trop au chaud, elles commenceront à souffrir du froid lorsqu’elles sortiront. N’oubliez pas que trop de chaleur est malsain.
Les poules elles-mêmes ajoutent de la chaleur au poulailler. Les poules entassées ensemble ajoutent une quantité considérable de chaleur, environ l’équivalent d’une ampoule de dix watts par poule.

Si vous décidez d’ajouter de la chaleur, ajoutez quelque chose comme un petit radiateur rempli d’huile (fermement fixé en position).

De la litière de votre choix, en grande quantité ! J’utilise de la paille dans mes poulaillers. Elle est relativement bon marché et chaude, et les filles peuvent glaner quelques grains manquants ici et là.

J’empile la paille aux endroits où elles aiment s’asseoir pour qu’elles puissent s’enfoncer confortablement et parler à leurs compagnes de troupeau.

Si vos poulaillers sont à l’extérieur, vous aurez besoin d’une paille supplémentaire pour les allées. Les poules s’aventureront dehors, mais pas dans la neige. Si vous jetez de la paille, elles marcheront volontiers dessus.

Si vous devez dégager des chemins pour eux, assurez-vous qu’il y a quelques endroits où ils peuvent se cacher, les faucons et les hiboux ont faim à cette période de l’année.

Vous pouvez empiler des bottes de paille autour de l’extérieur de votre poulailler, mais ne les empilez pas à l’intérieur.

La litière telle que la paille peut devenir humide et moisir, ce qui entraîne des problèmes respiratoires chez votre troupeau.

Il faut donc qu’il fasse extrêmement froid pour perturber les poules ! Elles s’adaptent bien mieux au froid qu’à la chaleur.

Le pire en hiver, c’est d’empêcher les abreuvoirs de geler. Si vous avez une source d’électricité, dépensez quelques euros et procurez-vous un abreuvoir chauffant. Cela vous évitera de râler lorsque la neige tombera.

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